DESCUBRIR
×

Los 15 mayores desastres climáticos de la historia

Medioimages/Photodisc/Photodisc/Getty Images

Introducción

La historia de la humanidad está marcada por una gran cantidad de desastres climáticos que causaron daños impresionantes en los diferentes países afectados. Organizaciones y científicos de todo el mundo destinan sus conocimientos a mejorar las herramientas de medición existentes, para poder predecir y amortiguar los próximos golpes de la madre naturaleza. En los últimos 30 años estos sucesos dejaron cerca de 1 millón de muertes sólo en Asia y las costas del Pacífico, además de afectar a 4.000 millones de personas en esa región. En este artículo detallaremos los diferentes tipos de desastres y las consecuencias que causaron a lo largo de la historia. A continuación, describiremos los que consideramos más tremendos.

Mario Tama/Getty Images News/Getty Images

Terremoto en Haití (2010)

El 12 de enero de 2010 Haití fue sacudido por un terremoto de 7,5 grados en escala Richter. Según el Servicio Geológico de Estados Unidos y las autoridades del gobierno local, el fenómeno dejó un total de 316.000 muertos y 300.000 heridos. El sismo pudo sentirse en países cercanos como Cuba, Venezuela, República Dominicana o Jamaica y es el más fuerte registrado en el área, desde 1900. El epicentro del terremoto se registró a 15 km de Puerto Príncipe, la capital del país, en donde quedaron destruidas más de 94.000 casas. A raíz de este suceso, 1.300.000 personas quedaron sin hogar y se calculan US$ 8.000.000 en pérdidas.

German Federal Archives

Inundaciones en China (1931)

Los científicos consideran a las inundaciones uno de los desastres climáticos más mortíferos. Luego de producirse este fenómeno, los países afectados deben superar enfermedades producidas por el agua, sequías, epidemias y hambrunas. Eso mismo padeció China entre mayo y agosto de 1931, cuando ríos como el Amarillo, Yantze y Huai se desbordaron a causa de las intensas lluvias que caían sobre la región y causaron la muerte de 3.700.000 de personas. Alrededor de 87.000 km² quedaron afectados por el agua en el área central del país. Al finalizar las inundaciones, China tuvo que afrontar una sequía que afectó 1/4 de la población y dejó US$1.400.000 en pérdidas.

Spencer Platt/Getty Images News/Getty Images

Tsunami en Indonesia (2004)

Un terremoto submarino en el Océano Índico causó una serie de Tsunamis, olas gigantescas que desplazan toneladas de agua a gran velocidad y fuerza, en toda la costa del sureste asiático. El suceso se produjo el 26 de diciembre de 2004, con epicentro en Sumatra, Indonesia, aunque también ocasionó desastres en India, Tailandia y Sri Lanka. Todavía hoy se desconoce el número final de muertes que originó el maremoto, sin embargo La Base de Datos Internacional de Desastres ("The International Disaster Data Base", EM-DAT) y las Naciones Unidas, calculan que fueron cerca de 230.000. Se trata del Tsunami que causó más víctimas desde 1900 hasta la actualidad. Las comunidades internacionales donaron más de US$7.000.000.000 en ayuda monetaria para los afectados por el desastre.

©CHINA OUT REUTERS/China Daily

Terremoto en China (1976)

El terremoto de Tangshan, China, fue uno de los más letales de la historia y tuvo una magnitud de 7.5 en escala Richter. Los Informes de las Naciones Unidas y el EM-DAT, coinciden en señalar que ocasionó más de 242.000 muertes y afectó a cinco millones de personas. Lo dramático de este suceso, es que se produjo a las cuatro de la madrugada cuando la mayoría de la población estaba durmiendo. Eso hizo que muchas personas quedaran atrapadas en edificios y grandes construcciones sin poder escaparse u anticiparse al desastre. Una réplica de 7.1 grados sacudió la ciudad 15 horas después del primer temblor y ocasionó la muerte de las personas que habían quedado entre los escombros producidos por el primer terremoto. A pesar de quedar casi totalmente destruida, Tamgashan fue reconstruida con el paso de los años y más de un millón de personas pudieron retornar a sus casas. Es por eso que se la conoce bajo el nombre de "la valiente ciudad China".

Wikimedia Commons

Ciclón Bhola en Pakistán (1970)

El 12 de noviembre de 1970 el ciclón más mortífero jamás antes registrado arremetió contra Pakistán, actualmente Bangladesh. El suceso alcanzó una fuerza de categoría tres en la escala de huracanes Saffir–Simpson (va de uno a cinco) y produjo más de 300.000 muertes. El ciclón Bhola superó los 185 km/h al tocar tierra en la costa oriental de Pakistán, lo que produjo que islas enteras desaparecieran del mapa y sus habitantes quedaran bajo el agua. La ciudad más perjudicada fue Barisal, que perdió más del 45% de su población en un sólo día y la totalidad de los terrenos cosechados. La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (National Oceanic and Atmospheric Administration, NOAA) asegura que se trata del huracán más mortal de la historia y uno de los desastres climáticos más devastadores de todos los tiempos.

By U.S. Geological Survey [Public domain], via Wikimedia Commons

Erupción del volcán Nevado del Ruíz en Colombia (1985)

El pueblo colombiano de Armero, ubicado en los departamentos de Tolima y Caldas, tenía 28.700 habitantes hasta que el volcán Nevado del Ruíz hizo erupción. El 13 de noviembre de 1985 el "león dormido" (así se lo nombraba en esa región), despertó de su siesta y arrasó con todo lo que se encontró a su paso. La erupción del volcán produjo cuatro lahares (flujos de lodo, tierra y escombros) que descendieron a más de 60 km/h y destruyeron prácticamente toda la localidad de Armero. De los 28.700 habitantes del pueblo, sobrevivieron sólo 5.700 y en otros lugares como Chichiná, Mariquita y Honda, el número de víctimas llego a 3.000. Los científicos del EM-DAT aseguran que es el desastre natural más mortal de la historia en América del Sur y que solamente es superado en número de víctimas por la erupción del Monte Pelée en 1902. Sin embargo, la tragedia podría haber sido evitada si el gobierno local hubiera actuado ante las advertencias que emitieron varios miembros de la comunidad científica. "Días antes de la erupción el volcán había estado gritando ¡estoy a punto de estallar!, pero nadie escuchó la advertencia", aseguró Bernard Chouet; un científico suizo especializado en este tipo de fenómenos.

By 大阪毎日新聞社 THE OSAKA MAINICHI (関東震災画報 EARTHQUAKE PICTORIAL EDITION) [Public domain], via Wikimedia Commons

Terremoto en Japón (1923)

La mañana del 1 de septiembre de 1923 los habitantes de Kantō, ciudad ubicada en la isla de Honshu, preparaban su almuerzo con carbón y estufas a leña hasta que de pronto ocurrió lo peor. A las 12.00 hs (Japón) se produjo un terremoto de 7.8 grados en escala Richter que destruyó Tokio, Yokohama y las ciudades cercanas de Chiba, Kanagawa y Shizuoka. Los temblores y algunas ráfagas de viento hicieron que el fuego destinado a calentar la comida de los japoneses comenzara a descontrolarse; causando una serie de incendios que no pudieron ser contenidos. El terremoto y las gigantescas ráfagas de fuego ocasionaron más de 143.000 víctimas y es por ello que también se conoce al desastre como "el gran incendio de Tokio".

By Zafiroblue05 (Own work) [CC-BY-SA-3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0) or GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html)], via Wikimedia Commons

Terremoto y Alud en Perú (1970)

El terremoto de Áncach es el desastre climático más letal de la historia de Perú. Las cifras oficiales entregadas por Las Naciones Unidas y el EM-DAT señalan que fueron más de 80.000 fallecidos y 20.000 desaparecidos. El epicentro se produjo en las costas de Casma y Chimbote, con una magnitud de 7.8 grados en escala Richter. Áncach, Huánuco, La Libertad y Lima fueron los departamentos más afectados, sin embargo, un alud (es el desplazamiento de una capa de nieve o de tierra ladera abajo) originado por el terremoto enterró por completo los pueblos de Yungay, aquí sólo pudieron salvarse 300 personas, y Ranrahirca. El número de habitantes afectados por el desastre se acerca a los 3.000.000 y en las zonas más castigadas el 85% de la población perdió sus hogares. El suceso se produjo el 31 de mayo de 1970 y aparte de la inmensa cantidad de víctimas, dejó más de 143.000 heridos.

REUTERS/Alexander Natruskin

Ola de calor en Rusia (2010)

Las temperaturas extremas que se dieron en Rusia durante los meses de julio y agosto de 2010, alcanzaron los 44°C, cifra récord para esa región. La ola de calor que azotó al país generó una serie de incendios, sequías y humo denso, que causó la muerte a más de 56.000 personas; según datos del Departamento de Salud ruso. En el oeste del país, centenares de cuerpos sin vida fueron hallados al costado de ríos y lagos, lo que graficaba la desesperación de los habitantes por vencer al calor. Siete territorios fueron declarados en estado de emergencia por el presidente Dmitri Medvédev. En Moscú se registraron más de 700 fallecimientos al día y el humo provocado por los incendios forestales, tapó la ciudad con una capa densa que hizo imposible poder respirar con normalidad.

Photos.com/Photos.com/Getty Images

Inundación en China (1887)

En septiembre de 1887 el Río Amarillo (Huang He) comenzó a desbordarse a causa de una gran crecida originada en el mar y fuertes lluvias que castigaban esa región de China. Los diques construidos por los agricultores que vivían cerca de la zona, no pudieron contener el inmenso caudal de agua y las inundaciones comenzaron a propagarse por todo el territorio. El desborde del Río Amarillo causó 900.000 muertes y 1.100.000 de desaparecidos, según cifras oficiales del gobierno chino. El agua afectó 130.000 km² del país, más de 2.000.000 de personas quedaron sin hogar y muchas otras perdieron la vida a causa de epidemias y hambrunas originadas después de la inundación.

(Foto Globovisión)

Tragedia de Vargas, Venezuela (1999)

En diciembre de 1999 Venezuela estaba afectada por una serie de lluvias y tormentas. La desmesurada cantidad de agua que caía sobre los estados de Vargas, Miranda y Falcón generó grandes deslaves (corrimiento de tierra que arrastra casas, piedras, árboles, etc.) que arrasaron todo lo que encontraban en su camino. Universidades, escuelas, clubes y hospitales fueron destruidos o enterrados por esta masa inmensa que alcanzó velocidades cercanas a los 60 km/h. Las lluvias continuaron durante semanas, por lo que 11 estados del país se encontraban bajo estado de alerta. El agua acumulada por las tormentas hizo que 1.700 m3 de lodo, piedras y sedimentos fueran arrastrados por los diferentes ríos en dirección a las costas. "La tragedia de Vargas", nombrada así por los venezolanos, dejó 30.000 muertos y 480.000 afectados, según datos otorgados por el EM-DAT. El hecho figura en el "Libro Guinness de los Récords", como el desastre natural causado por un alud de barro más mortífero de la historia.

Karl Weatherly/Digital Vision/Getty Images

Terremoto en China (1556)

Los organismos especializados en desastres naturales coinciden en afirmar que el terremoto más letal de la historia es el que ocurrió en Shaanxi, condado de Hua, el 23 de enero de 1556. Según el Servicio Geológico de Estados Unidos alcanzó los 8.0 grados en escala Richter, causó la muerte de 800.000 personas y un área de 836 km de ancho quedó destruida. La mayor parte de la población vivía en cuevas precarias ubicadas en acantilados que fueron completamente derrumbados por los temblores. Eso produjo que las viviendas fueran destruidas o enterradas (causante principal del número de víctimas). Los condados más afectados fueron los de Hebei, Shandong, Hubei, Hunan, Jiangsu, Shaanxi, Shanxi, Henan, Gansu, Jiangsu y Anhui. En algunos de esos lugares murieron más del 60% de sus habitantes.

Ablestock.com/AbleStock.com/Getty Images

Ciclones de Calcuta y Coringa en India (1737 - 1839)

Dos de los más terribles ciclones de la historia arremetieron contra un mismo país y produjeron casi igual número de víctimas. El primero de ellos ocurrió el 7 de octubre de 1737 en la ciudad india de Calcuta, ocasionó cerca de 300.000 muertos y destruyó más de 20.000 barcos que se encontraban en el puerto. El segundo se originó casi 100 años después, el 25 de noviembre de 1839, en la localidad costera de Coringa. Este ciclón (al igual que el anterior, causó la muerte de aproximadamente 300.000 personas) generó una marea de 14 metros de altura que destruyó por completo el puerto y provocó fuertes daños en el resto de la ciudad.

Jupiterimages/Photos.com/Getty Images

Tornado en Bangladesh (1989)

En la lista no podía faltar el impresionante tornado (movimiento giratorio de viento que rota de forma muy violenta) de Bangladesh, también conocido como el "Daulatpur-Saturia". El 26 de abril de 1989 este demoledor fenómeno dejó su feroz marca en las ciudades de Daulatpur y Saturia, dejando más de 1.300 muertos y 80.000 personas sin casa. Los hogares de las localidades más afectadas estaban contruídos de forma muy precaria; es por esto que el tornado destruyó tantas construcciones. Se calcula que recorrió un área de 50km y en ese espacio sólo dejó algunos esqueletos de árboles aferrados al suelo. El número de personas heridas a causa de este desastre llegó a ser de 20.000 y otras 500 figuran como desaparecidas. Según datos oficiales del NOAA, el "Daulatpur-Saturia" fue el más mortífero de la historia.