Accidentes causados ​​por el uso del celular

Escrito por dennis hartman | Traducido por juan manuel rodriguez
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Accidentes causados ​​por el uso del celular
Utilizar el teléfono celular mientras conduces distrae la atención de la carretera. (Ed Brown, http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Cell_phone_use_while_driving.jpg)

Así como los teléfonos celulares se han convertido en más populares y su uso ha aumentado, también lo han hecho los accidentes relacionados con ellos. Estos accidentes van, desde menores hasta catastróficos y han dado lugar a leyes que limitan o prohíben el uso del mismo en la calle.

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Peligros del teléfono celular

Los teléfonos celulares distraen la atención del conductor del tráfico, las condiciones de la calle y la operación del vehículo. Algunos estudios han demostrado que el aumento de la probabilidad de un accidente es cuatro veces la tasa normal cuando un conductor utiliza un teléfono celular. Una gran parte de esta distracción peligrosa implica la necesidad de manipular físicamente el teléfono. Las actividades como la lectura de la pantalla, pulsar botones y sostener el teléfono en la oreja obligan al conductor a quitar las manos del volante y la vista de la carretera. Los teléfonos celulares requieren un controlador para escuchar a la persona que habla por el teléfono, haciendo menos probable que el conductor escuche la bocina de otro conductor o una sirena de emergencia. Cuando los pensamientos se centran en el tema de la conversación, lo hacen menos en la conducción.

Uso de manos libres

Ya en la década de 1990, los fabricantes de teléfonos celulares comenzaron a ofrecer equipos de manos libres para la mayoría de sus teléfonos. Estos, a menudo, consisten en un accesorio para el teléfono en sí, y pueden incluir un auricular y/o micrófono de clip. En los teléfonos con una opción de manos libres, el soporte puede ser todo lo que se necesita para su uso. Los nuevos teléfonos que ofrecen auriculares Bluetooth con micrófonos integrados llevan la simplificación del uso del teléfono un paso más allá, que sólo requiere que el teléfono esté lo suficientemente cerca como para que el usuario mantenga una conversación y el control de muchas de las funciones del equipo sin cables a través del auricular. En algunos estudios se ha demostrado que el uso de los teléfonos celulares de manos libres no ayuda a mejorar la seguridad del conductor. Esto es porque, a pesar de que elimina la distracción física de manejar un teléfono, el conductor tiene que dividir su atención entre su conversación y su conducción.

Legislación

En 2001, Nueva York se convirtió en el primer estado en prohibir el uso de teléfonos celulares mientras se conduce, a menos que sea un dispositivo de manos libres. Esto abrió el campo a otros estados, los cuales tomaron los datos de accidentes citados por Nueva York y promulgaron sus propias prohibiciones de teléfonos celulares. Cientos de proyectos de ley se han introducido en las legislaturas estatales, y hoy en día la mayoría de los estados regulan el uso de teléfonos celulares para varios conductores. En algunos estados, incluyendo California, Virginia e Indiana, los conductores menores de 18 años no están autorizados a utilizar un teléfono celular mientras conducen, incluso si disponen de un sistema de manos libres. Estas prohibiciones del teléfono celular por lo general requieren el uso de un dispositivo de manos libres para los conductores adultos. En muchos estados, algunos, como los conductores de autobuses escolares, están sujetos a las regulaciones estrictas sobre todo lo que pueda prohibir cualquier uso del teléfono celular mientras se conduce. Si bien existen pocos datos para sugerir la eficacia de estas leyes, son difíciles de cumplir y muchos conductores continúan utilizando teléfonos celulares ilegalmente.

Mensajes de texto

Una preocupación más reciente en la seguridad del conductor que implica teléfonos celulares se refiere a mensajes de texto y otras funciones del teléfono que no requieren hablar con el equipo. Enviar mensajes de texto mientras se conduce se ha citado como la causa de numerosos accidentes. Se ha vuelto más preocupante, a medida que las capacidades de mensajería de texto están integradas en más teléfonos y más usuarios compran planes de mensajería de texto o utilizan funciones integradas de Internet en los mismos. La prohibición de mensajes durante la conducción comenzó a aparecer en 2009 y ahora es una realidad en varios estados. No obstante, estas prohibiciones son incluso más difíciles de hacer cumplir que las prohibiciones de uso del teléfono celular debido a que los mensajes de texto se pueden hacer de forma discreta y sin exponer el teléfono a alguien fuera del coche. Las citas de los mensajes de texto mientras se conduce se publican a menudo cuando los conductores se detienen por algún otro delito (por ejemplo, exceso de velocidad) o después de haberse producido un accidente y los mensajes de texto resultaron ser un factor.

Estadísticas

Los datos estadísticos que rodean los accidentes que involucran el uso del teléfono celular por parte del conductor apuntan al peligro. Un estudio de la Universidad de Utah encontró que el deterioro que un conductor experimenta utilizando un teléfono celular es igual al de una persona que conducía con un contenido de alcohol en la sangre de .08% (por encima del límite legal en algunos estados). El DWD (DWD, del inglés driving while distracted), o manejar mientras está distraído, es responsable del 25% de todos los accidentes de tráfico, con muchos de los que provienen de las distracciones de utilizar un teléfono celular u otro dispositivo móvil. En el área de la distracción mental, un estudio realizado por la Universidad de Carnegie Mellon encontró que la cantidad de actividad cerebral dedicada a la conducción puede disminuir hasta en un 37% cuando se utiliza un teléfono celular.

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