¿Qué accidentes geográficos se forman en un límite de transformación?

Escrito por doug bennett | Traducido por maría florencia lavorato
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¿Qué accidentes geográficos se forman en un límite de transformación?
Una vista aérea de una de las pequeñas lagunas, formadas por sedimentación, que se producen a lo largo de la Falla de San Andrés. (Thinkstock/Comstock/Getty Images)

La corteza terrestre está fracturada en pedazos gigantes, llamados "placas tectónicas". Estas placas se mueven sobre el manto de la Tierra, una capa de fluido de roca fundida. Cuando las placas adyacentes se mueven horizontalmente una a través de la otra, se forma un límite de transformación. Los límites de transformación son responsables de la formación de las características geológicas distintas, tales como fallas sísmicas y zonas de fractura oceánicas.

Tipos de fronteras tectónicas

Hay tres tipos principales de fronteras tectónicas. Los límites divergentes se producen cuando dos placas se están separando. Estos límites crean nuevas cortezas oceánicas. Los límites convergentes se producen cuando dos placas chocan entre sí. Las placas oceánicas son forzadas bajo las placas continentales, formando zonas de subducción. Las zonas de subducción destruyen la corteza oceánica. La transformación de las fronteras ocurre cuando dos placas se deslizan horizontalmente una sobre otra. También se lo conoce como límites conservadores porque la corteza ni se crea ni se destruye.

Fallas sísmicas

Una de las formas de relieve primarias que se producen por un límite de transformación son las fallas sísmicas. Normalmente estas fallas producen lo que se conoce como "fallas transformantes". Estas fallas acumulan presión a medida que la fricción evita que se deslicen. Cuando la presión supera la fuerza de la fricción, se deslizan violentamente. Este deslizamiento produce terremotos. La Falla de San Andrés en California es un ejemplo de una falla transformante. Esta falla se conecta la Dorsal del Pacífico Oriental, una zona divergente hacia el sur, con la Gorda Sur, Juan de Fuca y el Explorador de Ridge, zonas divergentes hacia el norte. Visto desde el aire, la línea de la falla está representada por un canal poco profundo lineal. Desde el suelo, la línea de falla puede ser identificada por varios relieves característicos, incluyendo escarpes largos y rectos, crestas estrechas y pequeñas lagunas formadas por la sedimentación.

Fracturas oceánicas

La mayoría de los límites de transformación se encuentran en el fondo marino. Estas fracturas oceánicas forman grandes valles, o trincheras, que conectan las dorsales oceánicas en expansión. Estas características se pueden extender en cualquier lugar desde 100 a más de 1000 millas (160 a 1609 km), alcanzando profundidades de hasta cinco millas (8 km). Las zonas de fractura El Clarion, Molokai y Pioneer, ubicadas frente a la costa oeste de California y México, son los principales ejemplos. Mientras que estas zonas están inactivas, sus cicatrices proporcionan un recuerdo gráfico de la potencia de los límites de transformación para alterar el paisaje de la Tierra.

Características complejas de las fronteras divergentes

La Grieta del Mar Muerto representa la combinación de una grieta con una frontera divergente. La grieta en sí, una continuación de la Grieta de África, forma el valle por el que fluye el río Jordán. Sin embargo, esta brecha es también la ubicación de un límite de transformación, donde la placa arábiga se desliza más allá del Sinaí/placa israelí. En este caso, ambas placas se mueven hacia el norte, pero a diferentes velocidades. Esto ha creado una falla de desgarre similar a la falla de San Andrés. Esta falla produjo un gran terremoto en su extremo sur, en el año 363 que destruyó la ciudad de Petra. En 1202, un terremoto de 7,6 grados de magnitud sacudió el extremo norte, con un estimado de 1 millón de muertes. En el momento de escribir, la falla está perdiendo cerca de 14 pies (4,26 m) de deslizamiento, lo que significa que otro gran terremoto es inminente.

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