¿Qué es el aceite alcanforado?

Escrito por tracy morris | Traducido por nieves fragola
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¿Qué es el aceite alcanforado?
El aceite alcanforado es bueno para los resfriados y la gripe. (full bottle of oil image by jimcox40 from Fotolia.com)

Aunque muchas personas no tienen idea de lo que es el aceite alcanforado, han oído hablar de este a partir de una vieja canción. En esta, cantada con la melodía del "Himno de Batalla de la República", el bebé de John Brown tenía un resfriado en su pecho, de modo que su padre lo frotaba con aceite alcanforado. Como sugiere la canción sugiere, el aceite alcanforado es bueno para los resfriados y la gripe. Pero, ¿qué es?

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Historia

El primer uso del alcanfor se registra en China, donde su aceite todavía es muy apreciado por su uso medicinal actual. Marco Polo escribió por primera vez sus observaciones sobre la utilización del aceite alcanforado al describir su estancia en China durante el siglo 13. Este aceite se obtiene de la tala de un árbol de alcanfor de 50 años y la posterior destilación de la madera. Un árbol puede producir hasta 3 toneladas de alcanfor. Sus hojas también pueden ser usadas como una hierba.

Propiedades

Aceite de alcanfor es conocido por su aroma fuerte y penetrante. Dado que grandes dosis pueden resultar tóxicas, está estrictamente regulado en los Estados Unidos. En los compuestos de medicina, el alcanfor solo puede representar el 11 por ciento del total de la composición de un medicamento.

Usos internos

El alcanfor tiene propiedades anti-inflamatorias. A pesar de que es picante, no se utiliza como un descongestivo. En cambio, el olor estimula los receptores de frío en las membranas mucosas, a la vez que actúa como un espasmolítico en los conductos bronquiales. Se sabe que al ingerirlo, el alcanfor ayuda a la digestión y a matar los parásitos. También se cree que mejora la circulación y alivia el dolor articular.

Usos externos

Como ungüento, el alcanfor puede ser utilizado para el tratamiento de esguinces y de dolores articulares y musculares. También se puede emplear como un bálsamo sobre herpes labiales y labios agrietados.

Advertencia

Las propiedades tóxicas del alcanfor pueden ser absorbidas por la piel así como ingeridas. Por esta razón, se debe tener cuidado en el tratamiento del aceite alcanforado como un aceite aromático. El alcanfor nunca debe ser usado como un aceite de masaje. Sin embargo, sí puede ser utilizado para la terapia de vapor con el fin de aliviar problemas respiratorios.

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