¿El ácido como afecta al cobre?

Escrito por tammie painter Google | Traducido por francisco langner
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¿El ácido como afecta al cobre?
El vinagre restaurará el brillo a tus monedas. (Thinkstock/Comstock/Getty Images)

Con su aspecto brillante y su excelente conductividad, el cobre se utiliza en los cables para el hogar, circuitos informáticos, objetos de decoración y hasta en la Estatua de la Libertad. Su uso en monedas hace que sea una parte común de muchos experimentos científicos, incluyendo cómo afecta el ácido a este metal. Los estudiantes más jóvenes pueden explorar la acción de los ácidos débiles, mientras que los estudiantes mayores pueden tener la oportunidad de descubrir los efectos de los ácidos fuertes en el cobre.

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Ácidos débiles

El ácido débil más común que tenemos en el hogar es el vinagre, una solución de cinco por ciento de ácido acético. Con el tiempo, las monedas de cobre se vuelven marrones porque el cobre se oxida con el aire. El vinagre y otros ácidos débiles, tales como el jugo de cítricos disuelve esta capa de óxido de cobre. Después de mojar el centavo con el ácido, enjuágalo con agua limpia y quedará como una moneda brillante.

Precauciones

Aunque la limpieza de tus monedas con el vinagre puede ser para un experimento casero divertido, evita hacer el experimento en grandes cantidades. El óxido y el vinagre forman acetato de cobre, que es perjudicial para los peces y las plantas. Usa la menor cantidad posible de vinagre y enjuaga el excedente con abundante agua. No uses vinagre para limpiar monedas antiguas, ya que la limpieza disminuye su valor.

Ácidos fuertes

Los ácidos fuertes incluyen el ácido nítrico, ácido sulfúrico, ácido clorhídrico y ácido fosfórico. La capacidad de un ácido para oxidar metales determina su efecto sobre el cobre. El ácido clorhídrico y el ácido fosfórico no oxidan bien los metales y no disuelven el cobre. El ácido sulfúrico tiene una capacidad de oxidación media y disolverá el cobre con el tiempo. Con una alta oxidación, el ácido nítrico disolverá completamente al cobre, volviéndolo verde y azul, ya que el metal se desgasta en cuestión de minutos. Los experimentos con ácidos fuertes se deben hacer en un laboratorio equipado con una campana de humos.

Estatua de libertad

La Estatua de la Libertad esta hecha con una delgada capa de cobre. Cuando la estatua se mostró por primera vez, tenía el brillo metálico color rojo como el de un centavo nuevo. El color verde en la estatua ahora, no es el resultado de la lluvia ácida, si no la oxidación natural por una reacción del aire y la humedad. La estatua podría ser limpiada en su totalidad con una solución de ácido débil, pero esto sería quitar la protección de óxido de cobre, lo desgastaría y lo dejaría expuesto a más oxidación. Con el tiempo, la estatua desaparecería si se limpiara rutinariamente.

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