Cómo hacer ácido cítrico

Escrito por allan robinson
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El ácido cítrico (C3H4[COOH]3OH) le da a los jugos cítricos su característico sabor agrio, especialmente al limón y a la lima. También es un producto intermediario en el ciclo del ácido cítrico, una reacción metabólica esencial en casi todos los organismos. El ácido cítrico tiene muchas aplicaciones alimenticias, especialmente como saborizante y conservante. También es útil en química orgánica donde es un precursor de muchas reacciones. El ácido cítrico se produce comercialmente cultivando un hongo llamado Aspergillus niger. Este es un proceso industrial no apropiado para experimientar en casa.

Nivel de dificultad:
Moderado

Instrucciones

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    Comienza un cultivo de Aspergillus niger. Este hongo es muy común en la naturaleza y se han desarrollado cepas específicas que tienen un ritmo de producción de ácido cítrico alto. Esas cepas están disponibles en cualquier tienda donde vendan suministros para la ciencia y la agricultura.

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    Alimenta el cultivo de A. niger simplemente con azúcar. Esta puede ser sucralosa (azúcar de mesa) u otras que tengan glucosa. Esta fuente es generalmente la fuente más barata de azúcar, como el almidón de maíz hidrolizado, el jarabe de maíz o la melaza. El A. niger usa glucosa como alimento y produce ácido cítrico y dióxido de carbono (CO2) como subproductos.

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    Filtra el molde con el cultivo una vez que la concentración de ácido cítrico haya llegado a su pico. La solución remanente tendrá una concentración alta del mismo.

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    Extrae el ácido cítrico. Agrega hidróxido de calcio [Ca(OH)2] a la solución. Se combinará con el ácido cítrico para formar citrato de calcio Ca3(C6H5O7)2, una sal que precipitará saliendo de la solución. La siguiente ecuación muestra la reacción: 3Ca(OH)2 + 2C3H4[COOH]3OH -> Ca3(C6H5O7)2 + 3H2.

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    Regenera el ácido cítrico con ácido sulfúrico. La siguiente ecuación muestra la reacción: 3H2SO4 + Ca3(C6H5O7)2 -> 2C3H4[COOH]3OH + 3CaS04. Ten en cuenta que también se obtiene como subproducto el sulfato de calcio (CaSO4).

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