Adaptación de las plantas y animales en los pantanos

Escrito por lucas kittmer | Traducido por verónica sánchez fang
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Adaptación de las plantas y animales en los pantanos
(Hemera Technologies/AbleStock.com/Getty Images)

Los pantanos son ambientes complejos plagados de diversas especies de plantas y vida animal y son exigencias únicas para las poblaciones indígenas. El terreno variado crea desafíos para las criaturas que tratan de atravesar el medio ambiente con rapidez, y la abundancia de alimentos significa que muchos animales tienen que vivir en las proximidades de depredadores mortales. Para sobrevivir a este entorno dinámico tanto plantas como animales nativos poseen varias adaptaciones que no se encuentran en ningún otro lugar del planeta.

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Transportación de oxígeno

Muchas plantas de pantano están parcial o totalmente sumergidas. Esto crea un reto difícil para ellas, que necesitan oxígeno para realizar efectivamente la fotosíntesis. Para solucionar esto, muchas plantas de pantano tienen tallos huecos que transportan oxígeno a las raíces donde lo necesitan. Otras tienen espacios de aire especiales en sus raíces llamados aerénquimas a través de las cuales los iones de oxígeno del agua pueden entrar en las raíces y ser usados para la supervivencia.

Consumo de sal reducido

Los pantanos costeros a menudo tienen agua salobre que es una mezcla entre agua dulce y salada. Para combatir los excesos fluctuantes en las plantas del contenido de sal a menudo tienen glándulas para la secreción de sal que eliminan las partículas ingeridas. Otras plantas almacenan el exceso de sal en las hojas carnosas y luego periódicamente lo arrojan. Algunas de las plantas, incluso se vuelven a prueba de sal mediante el desarrollo de una cubierta cerosa sobre sí mismas para mantener la sal deseada. A menudo, la adaptación utilizada por la planta refleja la cercanía de la planta al océano o que tan sumergida se encuentra en el agua.

Métodos de movimiento

Los animales del pantano deben ser capaces de atravesar el agua rápidamente para sobrevivir. Las patas palmeadas son una solución común, ya que son resistentes al agua, así como un pelaje a prueba de agua que los mamíferos como los castores usan para mantenerse calientes. Otros animales, incluyendo un pequeño insecto llamado Skater Pond utiliza piernas como remos para deslizarse sobre la superficie del agua. Estas criaturas esencialmente corren en la tensión superficial entre el agua y el aire y esto les permite recorrer grandes extensiones de agua muy rápidamente.

Camuflage y trampas

Muchos animales en los pantanos emplean el camuflaje para protegerse y cazar a sus presas. Las ranas, por ejemplo, a menudo se sumergen en las plantas acuáticas y dejan sólo sus ojos asomados por encima del agua para ver su comida. Otros animales se entierran a sí mismos en el lodo para mantenerse frescos y esperar a que pase una presa. Los grandes depredadores aprovechan estas tácticas también. Los cocodrilos cavan a través de la arcilla o piedra caliza debajo de un cuerpo de agua y luego se tienden y esperan en estas trampas para los animales que se acercan o investigan.

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