Adaptaciones de los animales en la selva tropical

Escrito por carolyn robbins | Traducido por sonia andrea riveros varela
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Adaptaciones de los animales en la selva tropical
Los árboles altos albergan muchas especies vegetales y animales en la selva. (giant tree trunk base image by Marta Reimpell from Fotolia.com)

La selva tropical es un bosque húmedo y cálido de los árboles que crecen muy estrechamente. El dosel (el árbol más alto) en la selva tropical puede liberar 200 galones (757 litros) de agua cada año a la atmósfera. La humedad resultante se cierne sobre el bosque, que mantiene el interior cálido y húmedo. Los animales que viven en la selva han tenido que adaptarse a esas condiciones húmedas y cálidas y han tenido que encontrar nichos que les permiten prosperar. Lo hacen mediante la alteración de las características de las especies para adaptarse a los altos árboles, la humedad constante y el piso de la selva tranquila.

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Primates

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Los monos tropicales desarrollaron colas y brazos largos para moverse a través del dosel de la selva de manera segura. (singe, thailande image by J-F Perigois from Fotolia.com)

Los monos y los simios se han adaptado hábilmente en las selvas tropicales. Todos tienen brazos largos para usar el dosel para columpiarse en los árboles, y evitar a los depredadores terrestres. El pequeño aye-aye, un pequeño primate de Madagascar, ha evolucionado hasta convertirse en un alimentador nocturno para escapar de las garras de los depredadores en la luz del día. Sus ojos grandes permiten más luz en la noche, y también utilizan la colocación para encontrar su presa en la oscuridad. Se aprovecha de los árboles altos de la selva para construir su nido durante el día para salir del ocultamiento de la vista de los depredadores del suelo. El dedo extrañamente alargado del aye-aye ha evolucionado para sacar insectos de pequeños agujeros en la corteza de los árboles donde no puedan llegar los dedos más cortos.

Pájaros

Adaptaciones de los animales en la selva tropical
Los tucanes pueden perder hasta un 60% de su calor corporal a través de su pico. (toucan image by Adrian Hillman from Fotolia.com)

Un estudio realizado por Glenn Tattersall de la Universidad Brock en Ontario publicado por "El Naturalista Estadounidense" (The American Naturalist) en agosto de 2010 mostró que, en promedio a través de 214 especies de aves, el 16% del tamaño del pico de un pájaro se explica por la temperatura local mínima anual. Los picos pueden ser fuentes importantes de la pérdida de calor, por lo que las aves que viven en zonas tropicales pueden darse el lujo de tener un pico mayor que si estuvieran viviendo en climas más fríos.

Depredadores

Adaptaciones de los animales en la selva tropical
Los jaguares se mueven en silencio y rápidamente en la selva hacia la presa. (jaguar predator image by Pali A from Fotolia.com)

El jaguar de América del Sur, con su camuflaje rico rosetón, ha desarrollado la capacidad de nadar bien en su hogar en la selva húmeda. Las adaptaciones de este tipo permiten al jaguar buscar comida, no solo en la tierra, sino también en los caudalosos ríos y arroyos de la Amazonía, en la forma de peces, tortugas y caimanes. El jaguar tiene la capacidad de trepar por los árboles para emboscar a sus presas caminando sobre el piso de la selva.

Un depredador mucho más pequeño, el sapo de cuernos en la Amazonía ha desarrollado un cuerpo que imita de manera convincente "la hojarasca". La rana utiliza su marrón verdoso, de aspecto frondoso en su cuerpo para mimetizarse entre montones de hojas secas y emboscar a su presa para una cena tranquila.

El camuflaje es muy importante para los depredadores en los bosques tropicales, como es el relámpago-rápido de velocidad cuando la presa está a la vista.

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