Adaptaciones de la serpiente de cascabel cornuda

Escrito por anne woods | Traducido por sonia andrea riveros varela
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Adaptaciones de la serpiente de cascabel  cornuda
Las serpientes de cascabel cornudas están única y perfectamente adaptados para vivir en desiertos. (desert sidewinder rattlesnake image by MAXFX from Fotolia.com)

Las serpientes de cascabel cornudas, o Crótalus Cerastes, son nativas de las áridas regiones desérticas del suroeste de los Estados Unidos. Están particularmente adaptadas para moverse sobre terreno arenoso, camuflarse tanto para cazar como para defensa, y para viajar bajo tierra a través de túneles.

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Movimientos

Las cascabel cornudas avanzan con un movimiento lateral característico. De acuerdo al sitio web del San Diego Natural History Museum, éste movimiento pone presión sobre la tierra manteniendo la arena en su lugar de manera que las serpientes no resbalen cuando se transportan. Además, las cascabeles cornudas levantan la mayor parte de su cuerpo para realizar éste movimiento, reduciendo el contacto con la arena caliente y otras superficies que pudieran quemar sus escamas.

Camuflaje

Las cascabeles cornudas son generalmente de color marrón, café, crema, grises o rosadas, con parches más oscuros en sus espaldas. El color y sus variaciones en las escamas se parecen mucho a los tonos y texturas de la arena del desierto lo que les ayuda a ocultarse tanto de sus predadores como de sus presas.

Cuernos

Una de las características más distintivas de la cascabel cornuda son sus “cuernos”, o escamas paradas encima de cada ojo. Estas escamas se pliegan para proteger los ojos de la cascabel cornuda cuando viaja a través de túneles en busca de presas o para escapar del calor.

Sueño

Durante la primavera, cuando las temperaturas son medias, las cascabeles cornudas pueden estar activas durante el día o la noche. Cuando el calor del desierto se hace extremo durante el verano, las cascabeles cornudas cambian a cazar y alimentarse en la noche. Pueden también hibernar durante la parte más caliente del verano así como a través del invierno.

Caza

Las cascabel cornudas cazan principalmente lagartijas mientras que las adultas prefieren las ratas canguro y otros roedores del desierto. Las serpientes son cazadoras de emboscada, frecuentemente se cubren de arena para camuflarse y luego esperan a las presas cerca de sus caminos y guaridas.

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