¿Qué es el ADN microsatélite?

Escrito por corr s. pondent | Traducido por paula santa cruz
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¿Qué es el ADN microsatélite?
El ADN microsatelite son pequeñas secuencias de ADN repetido. (Comstock/Comstock/Getty Images)

El genoma de muchos seres vivos tiene secciones conformadas por secuencias cortas de ADN que se repiten. Estas secciones tienen ciertas características, como diferencias en sus bases y densidades moleculares, que ayudan a distinguirlas de otras formas de ADN. Estas especies de satélites de ADN, que incluyen ADN minisatélite y microsatélite, han ayudado con las técnicas de análisis de ADN.

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ADN microsatélite

El ADN microsatélite, también conocido como secuencias simples repetidas, es más pequeño que la variedad minisatélite y está distribuido más uniformemente en el genoma. Está conformado por repeticiones cortas que tienden a ser aleatorias y tienen una longitud de dos a cuatro nucleótidos. Constituyen aproximadamente el 2% del genoma. Los científicos creen que estas secuencias ocurren como resultado de un deslizamiento durante la replicación del ADN.

Ejemplos

Las repeticiones de secuencias de nucleótidos son las más comunes de las secuencias repetidas microsatélites, y constituyen aproximadamente el 0,5% del genoma. De las bases que forman el genoma humano, las repeticiones de secuencias conformadas por citosina y adenina, como así también las de timina y guanina, son más comunes que las repeticiones de otras secuencias. Las repeticiones de secuencias de adenina y guanina, y las de citosina y timina también son comunes. Sin embargo, las repeticiones de secuencias de citosina y guanina, como así también las de guanina y citosina, son muy raras.

Usos

Considerando que los microsatélites brindan un marcador genético distintivo, tienen diferentes usos en la identificación de individuos y sus antecedentes. Ayudan a identificar las diferencias genéticas entre individuos y poblaciones, también el ADN microsatélite es útil en aplicaciones forenses para identificar el origen de los animales y de la fauna silvestre.

Limitaciones

Mientras que el ADN microsatélite tiene sus usos para identificar diferencias entre individuos, los investigadores deben ser cautelosos sobre la interpretación de los resultados de esas pruebas. El ADN microsatélite puede ser muy variable y los científicos pueden interpretar incorrectamente los resultados. También, el análisis de ADN microsatélite podría llevarlos a concluir erróneamente que no hay mucha variabilidad genética dentro de una población, cuando de hecho esto no es así. Además, los datos genéticos que contiene el ADN microsatélite pueden no ser representativos de la composición genética global del organismo que se está estudiando.

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