¿Cómo afecta la altura al clima?

Escrito por eliza martinez Google | Traducido por silvina ramos
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¿Cómo afecta la altura al clima?
Las grandes alturas poseen temperaturas más frías. (Ablestock.com/AbleStock.com/Getty Images)

La altura hace referencia a la altura sobre el nivel del mar de un lugar particular. Los cambios en la altura afectan al clima de diversas formas, desde las temperaturas a las precipitaciones, lo cual es importante tenerlo en cuenta cuando se viaja o muda a una nueva región del país o del mundo.

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Temperatura

A medida que la altura aumenta, la temperatura disminuye. En parte, esto sucede porque la atmósfera se calienta desde el terreno hacia arriba ya que la energía solar es radiada desde la superficie de la tierra; mientras más lejos te encuentres de la superficie, más frío será el lugar. Además, la presión atmosférica en lugares elevados es baja, lo que significa que las moléculas de aire se mueven más lentamente y provoca que las temperaturas disminuyan. La tasa a la que la temperatura disminuye en lugares elevados se denomina gradiente adiabático. El promedio de disminución es de 3,5 grados Fahrenheit (-15,8 grados Celsius) cada 1000 pies (304 m) escalados.

Clima invernal

Los meses de invierno usualmente presentan más nieve en lugares elevados. Las nubes bajas y niebla son más comunes en lugares elevados, particularmente durante los meses fríos. En latitudes altas, como en Alaska, la relación entre altura y temperatura se puede revertir en invierno. Esto es de esta forma porque el aire glacial ocasionalmente se acumula en la base de la montaña, por lo que es más cálido en lugares elevados.

Región

Las regiones más cercanas al ecuador poseen temperaturas más cálidas que aquellas cercanas a los polos. Esto afecta los patrones climáticos incluso en lugares elevados. Por ejemplo durante el verano en Colorado, muchas personas escalan montañas sin gran cantidad de equipo para climas fríos, pero los escaladores en Alaska probablemente deben abrigarse a medida que se acercan a la cúspide. Los inviernos en las montañas mexicanas son menos severos que aquellos en los Alpes suizos debido a que el clima es más cálido.

Viento

Mientras mayor sea la altura, mayor es la cantidad de viento, en especial cuando hace más frío, lo cual es algo que debes tener en cuenta si disfrutas escalar montañas. El viento también juega un rol importante cuando se trata de los cambios climáticos en lugares elevados. Cuando el viento se eleva por el costado de la montaña, causa un aumento de la humedad, lo que produce más precipitaciones en forma de aguanieve, granizo, lluvia o nieve. Este fenómeno se denomina ascenso orográfico. A medida que el viento desciende por el otro lado de la montaña, la humedad disminuye y provoca un clima más seco; dicha condición se denomina sombra orográfica.

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