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Cómo afecta al clima la topografía

Escrito por joan whetzel | Traducido por contributing writer
Cómo afecta al clima la topografía

A veces una sola característica --la dirección en que se enfrenta la montaña, la proximidad a cuerpos grandes de agua o los niveles de humedad-- afectan el clima de la región. En otras ocasiones, el clima de una zona es el resultado de un conjunto complejo de factores geográficos. La vigilancia de cualquier clima regional no se trata simplemente de revisar los informes meteorológicos locales. El clima puede variar considerablemente de una día al otro, pero en clima en general apenas cambia con el tiempo

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Mark Twain una vez dijo, "el clima es lo que esperamos, y el estado del tiempo es lo que tenemos". Cuando los meteorólogos informan sobre las condiciones climáticas (temperatura, humedad, y precipitaciones), su informe abarca las condiciones presentes en un tiempo y localización específicas. Sin embargo, averiguar el clima de esa localización requiere cuantificar la información del clima en un período de décadas, y promediar los resultados.

Las montañas son un ejemplo de una sola característica que afecta el clima. La pendiente de barlovento de una montaña se enfrenta al viento, creando un levantamiento constante de aire, el cual produce grandes cantidades de lluvia y nieve. El lado de sotavento (resguardado) de la montaña está protegido, por lo tanto ocurren menos precipitaciones. Las temperaturas en la montaña son afectadas por la luz solar o la falta de ésta, con las temperaturas más altas en el lado soleado. La elevación también desciende la temperatura a medida que aumenta la altura.

La tierra se compone de numerosas categorías climáticas. La selva tropical y el desierto tropical, las tierras húmedas de la costa y la costa marina, el clima húmedo subartico y la capa de hielo, y los climas urbanos, son sólo algunos de esos tipos de clima. Cada región climática tiene un conjunto diferente de condiciones ambientales y geográficas que la afectan.

La climas de la selva tropical se sitúan en el ecuador y tienen ángulos altos de sol, creando temperaturas cálidas y días largos en durante todo el año; mientras que sus montañas se enfrentan a los vientos alisios, aumentando los niveles de lluvia y de humedad. Por el contrario los desiertos tropicales secos y abrazadores con bajos niveles de precipitaciones, se estacionan en el lado de sotavento de la montaña, o cerca de cuerpos de agua fríos. Sus sistemas subtropicales y de alta presión constantes, disminuyen los niveles de humedad y dejan los niveles de formación de lluvia o de nieve, en escasez. Las temperaturas más frías de la tierra se encuentran en la capas de hielo, gracias a las extremas latitudes y a la falta de brillo solar por medio año; y sus niveles de precipitación son similares a los de los desiertos, debido a la baja humedad y a los niveles de precipitación. Edificios de concreto y hechos de metal y vidrio, aumentan las temperaturas en climas urbanos, como en Houston, y la cantidad de rascacielos crea cañones que intensifican las velocidades del viento. La contaminación de autos, camiones y de refinerías -- entre otras cosas -- eleva el contenido de partículas en el aire, lo que aumenta las lluvias y la fricción en las nubes, por lo tanto aumentando la formación de rayos.

Las tormentas siempre se desarrollan sobre Houston de acuerdo a Richard Orville, un científico atmosférico de Texas A&M, pero solían ser causados solo por la naturaleza. Ahora, cuenta él, la población de Houston (de tres a cuatro millones) y la mitad de las refinerías de petroleo han afectado este clima urbano, produciendo cúmulos de nubes mas fuertes y tormentas más poderosas.

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