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¿Cómo afecta la inclinación de la Tierra al clima?

Escrito por eric moll | Traducido por nilda diaz
¿Cómo afecta la inclinación de la Tierra al clima?

La inclinación de la Tierra provoca las distintas estaciones.

Thinkstock Images/Comstock/Getty Images

El eje de la Tierra está inclinado aproximadamente 23,5 grados. En otras palabras, la rotación diaria de la Tierra se desplaza por 23,5 grados con respecto a su revolución anual alrededor del sol. Esta inclinación axial es la razón de por qué la Tierra tiene estaciones diferentes a lo largo del año, y también por qué el verano y el invierno se producen uno frente al otro a ambos lados del ecuador (y con mayor intensidad más lejos del ecuador).

Ángulo de la luz solar

El sol quema con la misma intensidad durante todo el año. La órbita elíptica de la Tierra lo trae más cerca o más lejos en diferentes épocas del año, pero este cambio en la distancia tiene un efecto insignificante sobre el clima. El factor importante es el ángulo de incidencia de la luz solar. Por ejemplo, imagina que tienes una linterna y un trozo de papel. Sujeta el papel de manera que quede perpendicular al haz de la linterna, e irradia la luz sobre el papel. La luz incide en el papel a 90 grados. Ahora, inclina el papel. La misma luz se distribuye sobre un área más grande, y es por lo tanto mucho menos intensa. El mismo fenómeno ocurre con la Tierra y el sol.

Ecuador contra los Polos

La razón por la que que el ecuador es la parte más caliente del planeta se debe a que su superficie es perpendicular a los rayos del sol. A latitudes más altas, sin embargo, la misma cantidad de radiación solar se distribuye sobre un área más grande, debido a la forma esférica de la Tierra. Incluso sin ninguna inclinación, esto resultaría en el ecuador siendo cálido y los polos siendo fríos.

Inclinación del eje

Debido a que la Tierra está inclinada, las diferentes latitudes reciben diferentes ángulos del sol durante todo el año. Durante el verano en el hemisferio norte, la Tierra está inclinada de manera que el hemisferio norte está inclinado de manera más directa al sol. Se recibe más luz solar directa y es más cálido. Al mismo tiempo, el hemisferio sur está inclinado lejos del sol, por lo que recibe menos luz solar directa y experimenta el invierno. La inclinación axial no cambia durante todo el año, pero como la Tierra viaja hasta el otro lado del sol, el hemisferio opuesto está en ángulo frente al sol y cambia las estaciones.

Duración de los días

En los equinoccios de primavera y otoño, a mediados de septiembre y mediados de marzo, el eje está apuntado ni tan lejos ni tan cerca del sol, y en el hemisferio norte y el hemisferio sur reciben la misma cantidad de luz solar. El día y la noche tienen la misma duración en estos tiempos. Después del equinoccio, los días comienzan a acortarse en un hemisferio y alargarse en el otro. En los solsticios de verano e invierno en el 21 o el 22 de junio y diciembre, los días son más largos o más cortos, respectivamente. El solsticio de verano en el hemisferio norte, 21 o 22 de junio, es también el solsticio de invierno en el hemisferio sur, y viceversa.

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