Salud

¿Cómo afecta la invasión de bacterias a nuestro cuerpo?

Escrito por matthew fullen | Traducido por daniela laura arjones
¿Cómo afecta la invasión de bacterias a nuestro cuerpo?

Las bacterias se encuentran entre las más antiguas formas de vida en la Tierra.

Jupiterimages/Photos.com/Getty Images

Las bacterias se encuentran entre los organismos más pequeños en la Tierra, sólo más grande que los virus. Contribuyen a los procesos biológicos, tales como la producción de alimentos y la descomposición de los residuos orgánicos. Las bacterias ayudan a la función del cuerpo humano. Sin embargo, un número de tipos de bacterias representan una amenaza para la salud humana y si no se tratan, algunas infecciones bacterianas pueden causar la muerte.

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Crecimiento y supervivencia de bacterias

Las bacterias se reproducen asexualmente o bien sexualmente. La reproducción asexual, también llamada fisión binaria, consiste en una división única de la célula en dos. Las bacterias a menudo requieren condiciones ambientales muy específicas para la vida y la reproducción. La temperatura es crítica en el apoyo a la supervivencia de las bacterias. Algunas bacterias sobreviven sólo en calor o frío extremos, mientras que otras sobreviven a temperaturas que emparejan a la del cuerpo humano. Las bacterias crean gruesos muros a su alrededor llamados endosporas para protegerse en condiciones muy duras. Las endosporas son resistentes y pueden proteger el ADN de una bacteria por días, meses o años hasta que encuentre un ambiente adecuado.

Métodos de infección

La infección bacteriana se produce cuando las bacterias entran en el cuerpo humano, encuentra el medio ambiente un medio apropiado y luego se reproducen. La bacteria entra en el cuerpo humano a través de la boca, la nariz y las aberturas de la piel. Las bacterias también están presentes en el aire, el agua y los alimentos. La Escherichia coli, conocida como E. coli, es un ejemplo común de una bacteria de origen alimentario. La infección también puede tener lugar a través de las relaciones sexuales, como es el caso de la clamidia y la sífilis.

Efectos negativos sobre el cuerpo humano

Las bacterias patogénicas causan la infección bacteriana y pueden tener efectos negativos e incluso fatales en el cuerpo humano. Las formas comunes de bacterias patógenas son la tuberculosis, el tétanos, la lepra y la fiebre tifoidea. Los efectos de la infección varían según el tipo de bacteria. La tuberculosis infecta a los pulmones y causa fiebre, pérdida de peso y tos. La tuberculosis es a menudo mortal sin un tratamiento de antibióticos. A la inversa, la clamidia es una enfermedad de transmisión sexual no es fatal y puede ser asintomática. Si los síntomas están presentes en una infección por clamidia, con frecuencia se limita a fiebre y secreción genital.

Bacterias buenas

Las bacterias son esenciales para un funcionamiento biológico sano. Las bacterias saludables se refieren a veces como probióticos. Los probióticos incluyen productos de yogur y leche y se pueden encontrar en los suplementos dietéticos. Alrededor de 400 tipos de bacterias viven en el sistema digestivo humano y ayudan en la descomposición de los residuos. Las bacterias intestinales protegen el cuerpo contra organismos nocivos. Las bacterias en el intestino también ayudan a la producción de vitaminas K y B. Las bacterias en el cuerpo humano, tanto sanas como perjudiciales, superan en número a las células humanas en un factor de 10.

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