¿Cómo afecta la luz solar a la fotosíntesis?

Escrito por marinho silva | Traducido por mariano abrach
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¿Cómo afecta la luz solar a la fotosíntesis?
La fotosíntesis transforma la luz solar en energía bioquímica. (Thomas Northcut/Stockbyte/Getty Images)

A diferencia de los animales, las plantas pueden transformar la luz solar en energía. Mientras que los humanos acumulan energía de los nutrientes en los alimentos que digieren, las plantas transforman la luz solar en energía que estimula su crecimiento a través de un proceso llamado fotosíntesis. La fotosíntesis describe la transformación de la luz solar en energía bioquímica, así que la luz solar es un ingrediente esencial de la fotosíntesis.

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La reacción luminosa

La reacción luminosa es el primer paso de la fotosíntesis. Aunque todos los pasos de la fotosíntesis se basan en la luz solar, la reacción luminosa es el paso más directamente relacionado con la luz solar. Las plantas están dotadas con varios pigmentos que absorben la luz solar. Una vez absorbida, la luz solar es transportada al anillo porfirínico, en donde se convierte en energía química.

Luces de diferentes colores

Cada pigmento que absorbe luz solar se especializa en una sección particular del espectro luminoso. Entonces, cuando la luz solar afecta a una planta, es absorbida por diferentes pigmentos dependiendo del color de la luz. Dado que un pigmento particular sólo puede absorber una pequeña porción del espectro luminoso, los científicos acuerdan en que las plantas crecen mejor cuando se las expone a luces de diferentes colores.

Adenosín trifosfato

El adenosín trifosfato (ATP) es donde la energía, convertida de la luz solar a través de la reacción luminosa, es almacenada. El ATP está hecho de varios químicos: adenosín, azúcar ribosa y fosfato. Es muy similar a aquellos encontrados en el ADN humano.

La reacción oscura

Aunque la reacción oscura de la conversión de energía en las plantas no necesita tener lugar directamente a la luz solar, todavía se basa en la energía química derivada de la luz solar. La reacción oscura pasa a través de un proceso llamado Ciclo de Calvin, el cual transforma el ATP y el dióxido de carbono en azúcar.

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