Salud

¿Cómo afecta la nicotina a nuestro cuerpo?

Escrito por kate bruscke | Traducido por vanesa sedeño

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¿Cómo afecta la nicotina a nuestro cuerpo?

En tan sólo quince segundos la nicotina que se inhala se transporta a lo largo del cuerpo y llega al cerebro.

Hemera Technologies/AbleStock.com/Getty Images

Nicotina

La nicotina es un compuesto orgánico que se encuentra naturalmente en las hojas de la planta de tabaco, el cuerpo humano la absorbe fácilmente y es altamente adictiva. Aunque la nicotina puede ingresar al cuerpo a través de la piel o de las membranas mucosas de la nariz o la boca, la mayoría de las personas ingieren nicotina cuando fuman cigarrillos. Fumar cigarrillos permite el ingreso de esta sustancia en los pulmones, los cuales están llenos de diminutos alveolos. Normalmente, estos alveolos se encargan de intercambiar oxígeno con dióxido de carbono y nitrógeno cuando respiramos. Una vez que el humo del cigarrillo se inhala hacia los pulmones, la nicotina se traslada a través de los alveolos hacia el torrente sanguíneo y en tan solo quince segundos se transporta a lo largo del cuerpo y llega al cerebro.

La nicotina en el cuerpo

En un primer momento, la nicotina provoca que el cuerpo libere adrenalina; esta sustancia eleva la frecuencia cardíaca y la presión arterial y hace que también se libere insulina, que a su vez le hace creer al cuerpo que tiene exceso de glucosa en el torrente sanguíneo (es por eso que los fumadores a menudo presentan una disminución en el apetito). Además, el humo que ingresa en el cuerpo produce otros efectos: el monóxido de carbono daña los pulmones y las paredes arteriales, que con el tiempo se debilitan y aumentan las probabilidades de que se produzca un infarto, un derrame cerebral y coágulos de sangre.

La nicotina en el cerebro

La nicotina actúa sobre el cerebro y allí es donde causa el mayor daño. En nuestro cerebro existen millones de neuronas, células que transfieren la información a lo largo de todo el sistema nervioso; entre dos neuronas se produce la sinapsis, proceso por el que se transmite la información. Una neurona libera una sustancia llamada neurotransmisor, que se une a la siguiente neurona en la "cadena"; esta cadena pone en marcha la respuesta de nuestro cuerpo cuando recibe información. La nicotina se adhiere a un subconjunto de neuronas que por lo general se unen al neurotransmisor acetilcolina, bloquea la acetilcolina y no permite que transmita los mensajes habituales y específicos que tienen que ver con el movimiento muscular y el nivel de energía del cuerpo. Cuando la nicotina bloquea a estos receptores, el cuerpo libera más acetilcolina en un intento de encontrar sinapsis a las que se pueda adherir. Esta cantidad adicional de acetilcolina provoca que el cerebro libere otro tipo de neurotransmisor, la dopamina, que controla el centro del placer del cerebro. Mientras los niveles de acetilcolina hacen que el individuo esté en alerta, el aumento del nivel de dopamina hace que la persona se sienta más relajada. Sin embargo, estos dos no son los únicos ingredientes que aparecen en este "cóctel" en el cerebro generado por la nicotina. El alto nivel de acetilcolina provoca la liberación de endorfinas y glutamato. Las endorfinas producen una sensación de felicidad y el glutamato está involucrado en la creación de la memoria, toma imágenes espontáneas de todo el proceso que ocurre en ese momento y las asocia con sensaciones agradables que estimulan el uso continuo de la sustancia, lo cual se convierte, en última instancia, en adicción.

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