¿Cómo afecta la polución del agua al medio ambiente?

Escrito por gregory hamel | Traducido por maximiliano magnano
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A medida que la atracción del público se dirige a los problemas ambientales, debido principalmente al calentamiento global, se ha colocado un mayor esfuerzo en detener la contaminación, especialmente de las emisiones de dióxido de carbono. La principal batalla se ha librado contra la contaminación del aire, mientras que la contaminación del agua no ha estado en primer plano. La contaminación del agua ocurre cuando los contaminantes ingresan a una masa de agua. Las causas comunes de la polución del agua incluyen la basura y los desechos que se descartan. La basura física como las latas, botellas y anillos de latas suele acumularse en el agua al ser arrojada. Peor aun es la contaminación por bacterias, gusanos y virus presentes en los desagües. Muchos desagües de países subdesarrollados se dirigen directamente hacia ríos, lagos o el océano. La industria también produce contaminación del agua en forma de escorrentía y derrames químicos. Otros metales, sales y ácidos tóxicos producto de procesos industriales se desechan en las masas de agua.

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Efectos inmediatos de la polución del agua

La polución del agua puede tener un impacto drástico en la vida acuática de cualquier masa de agua, y puede llevar a la eliminación completa de algunas especies. Los compuestos químicos pueden ser tóxicos para la vida acuática, y la polución del calor puede generar un medio ambiente que haga más difícil que los animales acuáticos respiren y mantengan el nivel apropiado de oxígeno para sobrevivir. El agua contaminada será posiblemente tóxica para los animales terrestres y humanos. Al aumentar la población humana y elevarse la demanda de agua, la importancia del agua limpia y potable seguirá en aumento, por lo que la polución del agua probablemente se convierta en un problema más crítico.

Otros efectos de la polución del agua

Además de los efectos a corto plazo sobre los ecosistemas acuáticos y la potabilidad del agua, la polución del agua tiene otros impactos negativos. Por ejemplo, el aire contiene una cantidad de vapor de agua que está en un ciclo constante de lluvia y evaporación de los cuerpos de agua. Cuanto más contaminada esté el agua, más probable es que los contaminantes dañinos se evaporen hacia el aire junto con el agua, aumentando la polución aérea y provocando que la lluvia se vuelva ácida. La calefacción también es un posible problema a largo plazo: el calentamiento global calienta el agua y derrite los bloques de hielo, pero el agua es un conductor de calor mucho mejor que el aire, por lo que la escorrentía de agua caliente eleva la temperatura del agua mucho más rápidamente que el aire caliente. Adicionalmente, los contaminantes del agua pueden fácilmente llegar a las criaturas acuáticas, que son comidas por animales terrestres y, en algún punto de la cadena, por humanos. De modo que no solamente el agua potable contaminada implica potenciales amenazas a la salud, sino también la comida que procede de animales afectados por la contaminación del agua.

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