Cultura y ciencia

¿Cómo afecta la salinidad a la solubilidad del oxígeno en el agua?

Escrito por maria kielmas Google | Traducido por juliana star
¿Cómo afecta la salinidad a la solubilidad del oxígeno en el agua?

Los peces coralinos y costeros habitan aguas más cálidas en las que la salinidad es baja y los niveles de oxígeno son altos.

Brand X Pictures/Brand X Pictures/Getty Images

La salinidad de un líquido es un estimado de la concentración de sales disueltas que posee. Para el agua dulce y el agua de mar, por lo general, las sales en cuestión son el cloruro de sodio, conocido como sal común, junto con sulfatos de metal y bicarbonatos. La salinidad siempre se expresa en unidades métricas como el número de gramos de sal en un litro de agua o por peso como el número de gramos de sal por millón de gramos de agua (ppm). Los gases atmosféricos se disuelven en agua dulce y en agua de mar. La solubilidad (la capacidad de un gas específico para disolverse en agua) depende de diversas variables interconectadas como la temperatura, la presión y el contenido químico del agua.

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Electrolitos

El agua es una molécula polar. Esto significa que los componentes de hidrógeno y oxígeno tienen cargas eléctricas iguales y opuestas. La sal se disuelve en agua debido a que las moléculas de esta última separan los iones sodio y cloruro, componentes de la sal. La solución resultante es llamada electrolito debido a que puede conducir la electricidad. El agua pura es un conductor eléctrico deficiente.

Desalado

La capacidad del agua para disolver gases disminuye con la adición de electrolitos. Los iones de sal atraen moléculas de agua, lo que deja pocos iones de hidrógeno y oxígeno disponibles para capturar y disociar moléculas de gas. El contenido de dióxido de carbono de una bebida carbonatada producirá burbujas si se añade sal en esta. Esto se conoce como "desalado" y varía de acuerdo a la composición de la sal.

Oxígeno disuelto

El oxígeno comprende un 20,9 por ciento de los gases atmosféricos pero su solubilidad en agua es mucho menor. En circunstancias normales, aproximadamente 12 partes de oxígeno pueden disolverse en un millón de partes de agua. Las fuentes de este oxígeno son la atmósfera y la fotosíntesis de las plantas que genera oxígeno como un producto final. Una concentración alta de vida vegetal en el agua puede elevar los niveles de oxígeno disuelto a 20 ppm.

Temperatura

Las temperaturas altas reducen la capacidad del agua para disolver oxígeno. Las burbujas que emergen al hervir agua demuestran este efecto.

Agua dulce

Los ríos, arroyos y otros sistemas de agua dulce por lo general tienen una concentración de oxígeno de 6 ppm o superior. Los peces y otros organismos acuáticos de agua dulce no pueden sobrevivir con concentración de oxígeno menores a 4 ppm.

Agua de mar

Los iones de sodio y cloruro representan el 85 por ciento de los iones disueltos en el agua de mar. La salinidad de esta última incrementa en regiones, tales como las polares, en las que la evaporación es mayor que la precipitación. Las bajas temperaturas de las regiones polares también incrementan la salinidad del agua. La mayor precipitación en las regiones ecuatoriales junto con temperaturas más elevadas reduce la salinidad del agua de mar y permite un mayor contenido de oxígeno en estas aguas.

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