¿Cómo afecta la serotonina el sueño?

Escrito por carolyn simpkins | Traducido por carlos alberto feruglio
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¿Cómo afecta la serotonina el sueño?
¿Cómo afecta la serotonina el sueño? (dormire image by fotografiche.eu from Fotolia.com)

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Básicos sobre la serotonina

La serotonina es un neurotransmisor que transmite información a diferentes partes del cerebro. La serotonina regula muchos de los sistemas vitales del cuerpo, incluyendo el cardiovascular, inmunológico y digestivo. La serotonina también directa o indirectamente controla las funciones de la mayor parte del cerebro, como el estado de ánimo, la función sexual, y los ciclos de sueño.

La serotonina, la melatonina, y el sueño

En "Los secretos de la serotonina", explica Carol Hart que la serotonina tiene una estrecha relación con el ciclo sueño-vigilia del cuerpo. Los niveles de serotonina son más altos en el tronco cerebral cuando se está despierto y activo, y casi ausentes por completo cuando entramos en el sueño REM, la etapa más profunda del sueño. Durante el sueño, el nivel del cuerpo de la melatonina aumenta considerablemente. La producción de ésta es dependiente de su síntesis en la glándula pineal, que es alimentada por la serotonina. Mientras que la luz aumenta la producción de la serotonina, la oscuridad incentiva la síntesis de la melatonina. Vinculada, estos dos neurotransmisores son fundamentales en el mantenimiento del ciclo del sueño.

La interrupción del ritmo

Hart señala que cualquier cosa que interrumpa el ritmo de la serotonina y la producción de melatonina perturbará el ciclo natural del sueño. Cuando sufres de jet-lag, por ejemplo, el ciclo de la producción de serotonina sigue el de tu zona horaria local y tienes problemas para lograr volver a encaminarte. Durante el invierno, cuando la luz solar inadecuada provoca la producción de serotonina, los ciclos de sueño también pueden ser interrumpidos.

El aumento de la serotonina

La "Guía del consumidor a los medicamentos psiquiátricos" lista diversas recomendaciones para aumentar tu nivel de serotonina de forma natural. Estas sugerencias incluyen cosas tan simples como comer una dieta rica en carbohidratos hasta el desafío más difícil de dominar una habilidad. Este texto también afirma que los movimientos repetitivos, como masticar goma de mascar o tejer también puede ayudar a aumentar la serotonina. El ejercicio y la exposición a la luz brillante también aumentan la producción, sobre todo durante el invierno.

Otras sugerencias del sueño

Practicar buenos hábitos para dormir también es útil para frenar la producción de serotonina y aumentar la producción de melatonina. Trata de ir a la cama a la misma hora cada noche y asegúrate de levantarte a la misma hora cada mañana. Tu cuarto debería ser oscuro y cómodo, no demasiado frío, pero tampoco demasiado caluroso. Evita ver televisión o trabajar en la cama.

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