¿Cómo afecta la vida un derrame de petróleo?

Escrito por dave stanley | Traducido por nilda diaz
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¿Cómo afecta la vida un derrame de petróleo?
Los efectos de los derrames de petróleo en la vida se puede sentir durante años. (Photos.com/Photos.com/Getty Images)

Los derrames de petróleo son perjudiciales en muchos aspectos, más de lo que inicialmente parece. Su efecto en la vida es multifacético y de gran alcance, más allá del daño causado a la vida marina. Como lo demuestra el pozo de petroleo defectuoso BP que derramó galones sobre galones de petróleo en el Golfo de México en 2010, prácticamente todos los ámbitos de la vida se ven afectados.

Vida marina

Todos han visto las fotos de aves y peces empapadas de petroleo, pero un derrame de petróleo tiene un efecto dominó en detrimento de las clases. Los ecosistemas marinos, mientras resisten, son muy delicados y la más mínima cosa puede echarlos fuera de balance, creando una reacción en cadena adversa. El problema es que los derrames de petróleo no son escasos en la naturaleza, y a veces la recuperación puede tomar años. Para hacer las cosas aún más complicadas, algunos ecosistemas se recuperan mejor si la limpieza no es tan agresiva.

Salud humana

Los efectos más profundos en los seres humanos se sienten en la primera línea de la marea y los que están haciendo la limpieza. De acuerdo con un estudio realizado por el Instituto Nacional de Seguridad Ocupacional y Salud en el derrame de petróleo del Exxon Valdez, los síntomas de la exposición al petróleo incluyen dolor en los ojos, dolores de cabeza, vómitos e irritación de la garganta. Los efectos indirectos se sienten también, dependiendo de la localización y la gravedad del derrame.

Economía

Al igual que los ecosistemas del agua sufren una reacción en cadena adversa por los derrames de petróleo, tales desastres ambientales también tienen un impacto económico profundo. Los precios del petróleo pueden subir si el derrame es de una magnitud suficientemente grande donde miles de millones de galones de petróleo se han perdido. Además, la propia limpieza es costosa, con el derrame de BP costo más de US$ 12,5 miles de millones. Por último, los derrames de petróleo resultan en pérdida de ingresos en la industria pesquera tanto de los pescadores y restaurantes por igual.

Perforación

Si el derrame de petróleo se produce en un pozo submarino, entonces nuevas ubicaciones se tendrán que encontrar para más perforaciones, lo que es una propuesta arriesgada. Nuevos ecosistemas se pondrán en riesgo, y los trabajadores de la industria petrolera serán desplazados. Además, es a veces paradójico buscar lugares adecuados para la perforación. Por ejemplo, la ubicación más rentable no es siempre el más seguro.

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