Salud

¿Cómo afectan los CFCs a la capa de ozono?

Escrito por lee cook | Traducido por lisa huykman

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¿Cómo afectan los CFCs a la capa de ozono?

Emisión de CFCs

Humo de fábrica image by Juan Pablo Fuentes S from Fotolia.com

Información general

El escudo protector que defiende a la tierra de las radiaciones solares, es llamado la capa de Ozono. La radiación que proviene del sol, es llamada luz ultravioleta y es responsable por numerosas calamidades como el cáncer de piel, gases del efecto invernadero y cierto daño a los cultivos. Si no fuera por la presencia de la capa de Ozono, la vida en la tierra seria insostenible. Sin embargo, los CFCs han debilitado la capa de Ozono causando un adelgazamiento en ella. Debido a esto es importante entender como estos dañan la capa de Ozono de modo de prevenirlo en un futuro.

El impacto de los CFCs

La capa de Ozono se encuentra entre los 16 a 32 kilómetros, por encima de la superficie terrestre. Esta compuesta por átomos de oxígeno y posee un tinte azul. Mientras los rayos del sol penetran la tierra, la capa de Ozono absorbe parte de la radiación y evita que esta llegue a la superficie terrestre. Esto protege a los habitantes de la tierra de los daños de la radiación solar. Los clorofluorocarbonos son un conjunto de sustancias químicas producidas por el hombre, que lleva mas de un siglo acumulándose. Estas sustancias contenedoras de cloro se encuentran en los refrigerante, los aerosoles, y los solventes. Debido a su larga existencia y el hecho de que no se lavan con la lluvia, es posible para los CFCs elevarse hacia la capa de Ozono, donde al estar expuestas a la radiación ultravioleta la molécula sufre una ruptura. A medida que ésta se descompone libera cloro y bromo a la capa de Ozono. Estos dos químicos son responsables del daño y agotamiento de la capa de Ozono. Por cada átomo de cloro liberado, 100.000 moléculas de Ozono son destruidas. Debido a esto la capa de Ozono se debilita más rápidamente de lo que se puede recuperar. Mientras que algunos de los cloros en la atmósfera existen debido a causas naturales, como incendios, erupciones volcánicas y vida marina, la mayoría de los cloros en ésta son producto de las emisiones de CFCs y otros químicos producidos por el hombre.

Otras consideraciones

El daño más reconocido a la capa de ozono a nivel mundial por los CFCs es el agujero del continente Antártico que fue descubierto por primera vez en la década del '80. Contrario a lo que su nombre indica, el agujero en realidad es un adelgazamiento de la capa misma. Está también se ha visto dañada por las áreas industrializadas, a lo largo de todo el mundo. A medida que avanza el estudio del daño producido por los CFCs, medidas están siendo tomadas, a nivel mundial, para limitar o prohibir el uso de estos químicos; con el fin de proteger a la capa de ozono de más daño.

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