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¿Cómo afectan los combustibles fósiles al medio ambiente?

Escrito por chad hunter | Traducido por carlos f. fava

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¿Cómo afectan los combustibles fósiles al medio ambiente?

Aunque se estén buscando sustitutos, el petróleo sigue siendo una de las principales fuentes de energía del mundo.

coastal california oil pump image by Ian Holland from Fotolia.com

La combustión

Al ser quemados, los combustibles fósiles liberan gases nocivos para el medio ambiente. La combustión genera ácidos, como el sulfúrico y el carbónico, que se elevan hacia la atmósfera y retornan en forma de lluvia ácida. La lluvia ácida daña la vida vegetal, el suelo y el agua. Gran parte del gas nocivo es monóxido de carbono, que impide la liberación de la radiación infrarroja de la tierra de forma normal, lo que provoca el calentamiento global y el cambio de los climas. Los gases liberados pueden, además, corroer la capa de ozono que protege al planeta de las letales radiaciones que emite el sol.

Los residuos

Los combustibles fósiles pueden crear residuos sólidos que dañan el suelo. Estos residuos se almacenan, lo que puede provocar derrames de ácidos y otras sustancias tóxicas que se filtran en la tierra, desde donde pueden contaminar las fuentes de agua subterráneas.

El transporte

Los combustibles fósiles pueden sufrir derrames durante su transporte y contaminar el agua. El petróleo suele transportarse por medio de buques especiales y de transporte. Muchos buques petroleros que presentaban daños acabaron derramando su cargamento en el mar, a menudo destruyendo la vida marina y contaminando el agua.

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