¿Cómo afectan las mareas oceánicas a los seres humanos?

Escrito por tyler lacoma | Traducido por paulina illanes amenábar
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¿Cómo afectan las mareas oceánicas a los seres humanos?
Conoce los efectos de las mareas en la actividad humana. (tide image by Pefkos from Fotolia.com)

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Pesca

Los océanos tienen aproximadamente dos turnos de marea por día, lo que significa que hay dos mareas bajas y dos mareas altas por día, más específicamente, cada 24 horas y 50 minutos. En cualquier momento del día, la marea se mueve lentamente hacia adentro o hacia afuera. Un efecto indirecto, pero muy potente, que las mareas tienen sobre los seres humanos se encuentra en el comportamiento de la vida marina. Muchos tipos distintos de animales marinos, especialmente los que viven en o cerca de la costa, dependen de la marea cambiante para su supervivencia. Muchos peces u otras criaturas marinas que los seres humanos pescan como comida se mueven acuerdo con los movimientos de la marea, por lo que los pescadores prestan especial atención a las mareas altas y bajas para saber cuándo deben salir y cuándo deben echar las redes. Incluso los peces que no actúan en función de los movimientos de las mareas siguen siendo parte de la cadena alimentaria que se apoya en los ciclos de las mareas constantes.

¿Cómo afectan las mareas oceánicas a los seres humanos?
Una playa arenosa. (Digital Vision./Photodisc/Getty Images)

Buques

Todos los tipos de buques marinos se ven también muy afectados por las mareas, y por siglos las tripulaciones y capitanes por igual han tenido que estudiar los cambios de marea. Muchos barcos, por ejemplo, se quedan en los puertos durante la marea alta pero se mueven hacia la orilla de manera que durante la marea baja el buque esté encallado en la arena. Si el buque debe cumplir un horario y debe irse, entonces la tripulación debe transportarlo a aguas más profundas para que pueda flotar de nuevo. Así que la marea no sólo afecta el ir y venir de los barcos, sino también la construcción de los muelles mismos y qué muelles se pueden utilizar en distintos momentos. En una marea especialmente baja o "muerta", muchos barcos se pueden quedar varados en el lodo, pero los científicos son capaces de predecir incluso estos drásticos cambios de marea con gran precisión.

¿Cómo afectan las mareas oceánicas a los seres humanos?
Veleros encallados en una marea baja. (Hemera Technologies/Photos.com/Getty Images)

Inundaciones y generadores

Las mareas vivas, o mareas especialmente altas, algunas veces pueden poner en peligro a los edificios y a las personas que se encuentran cerca de la costa, a menudo inundando casas o muelles. Este no es un suceso común ya que la mayoría de los edificios están construidos más allá de la gama normal de las mareas. Se necesita una marea rara y de gran alcance, o más a menudo una fuerte tormenta, para hacer que el mar inunde a la mayoría de los edificios orientados a la costa.

Hoy en día, las mareas también se utilizan para producir energía. Varias compañías están trabajando en el desarrollo de represas hidroeléctricas que utilizan el movimiento de la marea para activar sus turbinas, y ya han sido construidas algunas plantas de trabajo.

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Represa hidroeléctrica. (Visage/Stockbyte/Getty Images)

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