¿Qué es Alcanfor y Fenol?

Escrito por ramona french | Traducido por leandro violini rebollo
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¿Qué es Alcanfor y Fenol?
El alcanfor se extrae del árbol del laurel alcanfor. (Hiroshi Watanabe/Photodisc/Getty Images)

El alcanfor y fenol son ingredientes utilizados a menudo juntos en medicamentos que no necesitan recetas utilizados para tratar el dolor y la picazón. Son suaves tópicos analgésicos y también son ingredientes para la protección labial para labios secos y agrietados. El alcanfor y fenol se utiliza para tratar quemaduras leves, herpes labial, mordeduras o picaduras de insectos, picazón en la piel, abrasiones y quemaduras solares leves.

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Alcanfor

El alcanfor es un aceite esencial derivado del nativo árbol de laurel alcanfor de China y Japón, pero ahora también crece en el sudeste de Asia, Europa y Estados Unidos. Se extrae de las hojas y ramas de árboles maduros de más de 50 años de edad. El aceite esencial se combina con un aceite portador o crema y es aplicado sobre la piel. El alcanfor chino es usado tradicionalmente para el tratamiento de la artritis y el dolor muscular, utilizado como un bálsamo, además se utilizan los vapores para tratar la tos y los resfríos.

Cualidades del alcanfor

El aceite esencial de alcanfor contiene terpenos, moléculas de lípidos que se producen ampliamente en la naturaleza, son calmantes para la piel y tienen propiedades antisépticas. El alcanfor es antiséptico, analgésico y actúa contra la irritación, de acuerdo con la Universidad de Kentucky. Esto crea una sensación de frescor sobre la piel que enmascara el dolor y el picazón. Frecuentemente se utiliza en linimentos para el dolor muscular, junto con ingredientes como el eucalipto y aceite de gaulteria. El alcanfor es un ingrediente ampliamente utilizado en medicamentos sin receta como Blistex, Campho Phenique y VapoRub Vicks.

Fenol

El fenol, una vez conocido como ácido carbólico, se aisló primero a partir del alquitrán de hulla en 1834 y fue utilizado como un desinfectante en el siglo 19. El fenol se encuentra en la naturaleza en los desechos animales y material orgánico, pero ahora se produce mayormente en forma sintética. El fenol es fabricado para crear resinas, nylon y otras fibras sintéticas. En las preparaciones medicinales, se utiliza principalmente como un antiséptico. Es un ingrediente para enjuagues bucales, pastillas para el dolor de garganta, aerosoles para la garganta y preparaciones para la piel.

Toxicidad

La ingestión de fenol o alcanfor puede ser tóxico. La exposición a altos niveles de fenol causa daño hepático, diarrea y anemia y puede incluso conducir a la parálisis y lesiones graves en el corazón, el hígado, los riñones y los pulmones. El alcanfor también es potencialmente tóxico. No utilices productos que contengan alcanfor o fenol si estás embarazada o amamantando. Debido a su tamaño pequeño, los niños corren un mayor riesgo de ingestión accidental de cantidades tóxicas de estos productos. Mantén los productos que contienen alcanfor o fenol lejos de los niños, advierte la Universidad de Minnesota. Si utilizas estos productos en los niños, sigue exactamente las instrucciones de la etiqueta. No lo apliques en áreas extensas de la piel, y no deben aplicarse más de cuatro veces al día.

Consideraciones

La harina de avena y aloe vera son más seguros que el alcanfor y el fenol y son calmantes para la piel irritada, picazón o quemadura de sol. Los aceites esenciales como el eucalipto y romero son seguros para el dolor muscular cuando se diluye en un aceite portador y se aplica sobre la piel, o cuando los vapores son inhalados para los síntomas de las vías respiratorias superiores. Para todos los productos, incluyendo el alcanfor y fenol, lee la etiqueta en su totalidad incluyendo la información de seguridad y utiliza el producto sólo de acuerdo con las instrucciones.

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