Cómo saber si algo está hecho de marfil

Escrito por rae williams | Traducido por ehow contributor
Cómo saber si algo está hecho de marfil

El marfil real proviene de los colmillos del elefante.

Hemera Technologies/Photos.com/Getty Images

La importación de marfil crudo de elefante africano a los Estados Unidos ha sido ilegal desde 1989, y el comercio de marfil de elefante dentro de Estados Unidos es estrictamente regulado. Debido a esto, puede ser difícil encontrar tallados, joyería u otras piezas auténticas de marfil. El mercado está lleno de imitaciones que pueden ser fabricadas con resina, plástico, hueso o marfil que no es de elefante. Si bien los colmillos y dientes de morsa e hipopótamo, los colmillos de narval y dientes de ballena son considerados como marfil, el marfil de elefante o mamut es generalmente considerado como "marfil verdadero" y es más codiciado que otros tipos.

Nivel de dificultad:
Fácil

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Necesitarás

  • Alcohol
  • Hisopos
  • Luz ultravioleta
  • Una lupa
  • Un transportador
  • Un alfiler
  • Una vela o linterna

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Instrucciones

  1. 1

    Examina todos los lados y la base de tu pieza buscando un patrón parecido a las vetas de la madera. Este patrón es típico del marfil, pero puede o no ser obvio dependiendo de la forma en que la pieza fue cortada o tallada. Busca una leve variación de color, desde blanco crema a amarillo tostado o amarillo ocre. Los huesos y las reproducciones plásticas no tendrán variaciones de color o la variación será extrema.

  2. 2

    Prueba para saber si el marfil es falso. Empapa un hisopo con alcohol y frótalo en un área poco visible para probar si fue barnizado o pintado con el fin de darle una apariencia antigua. Si tu pieza fue pintada o barnizada, la pintura o barniz se caerá al pasar el hisopo y quedará adherido a él.

  3. 3

    Prueba la autenticidad del marfil usando una fuente de luz ultravioleta. El marfil resplandecerá de color blanco brillante bajo la luz ultravioleta mientras que la resina o el plástico absorberán la luz y se verán opacos.

  4. 4

    Determina el tipo de marfil examinando tu pieza bajo una lupa con un aumento de 10x o mayor. El marfil de colmillos de elefante o de mamut tendrá unas finas lineas en la superficie llamadas "líneas de Scherger" que forman una trama cuadriculada o un patrón de diamante. Mide los ángulos de las líneas de Scherger con un transportador. Ángulos de menos de 90 grados indican que se trata de marfil de mamut; Ángulos de más de 115 grados indican que se trata de marfil de elefante. Diminutos orificios redondos u ovalados en lugar de líneas indicarán que tu pieza probablemente sea de hueso.

  5. 5

    Realiza una "prueba de alfiler". Calienta la punta de un alfiler hasta que esté al rojo. Selecciona un área poco visible y presiona el alfiler en contra de la superficie de la pieza. El marfil no se verá afectado por la prueba del alfiler, pero el alfiler caliente dañará la superficie de la resina o plástico, produciendo olor a plástico derretido.

Consejos y advertencias

  • Solo el marfil de elefante africano que fue importado a los Estados Unidos antes de 1989 o como trofeo de caza deportiva es considerado legal.
  • Solo el marfil africano antiguo (más de cien años) o marfil africano que fue adquirido antes de 1978 puede ser importado o exportado sin propósitos comerciales.
  • El marfil de elefante asiático adquirido antes de 1976 puede ser vendido a otros dentro de tu estado pero debe cumplir con estrictas regulaciones de la Ley de Especies en Peligro si se va a vender a través de las fronteras estatales.
  • La prueba del alfiler es considerada como un ultimo recurso debido a que puede dañar piezas que no están hechas de marfil.

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