¿Qué alimentos producen melatonina?

Escrito por allison boyer | Traducido por paula santa cruz
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¿Qué alimentos producen melatonina?
Algunos alimentos pueden provocar más somnoliencia que otros. (turkey image by Diane Stamatelatos from Fotolia.com)

Luego de comer es probable que experimentes somnolencia y esto es causado por el triptófano presente en lo que comiste. Cuando el triptófano llega al cerebro desencadena la producción de melatonina, lo que produce una sensación de relajación. Los carbohidratos y el calcio también influyen sobre la secreción de melatonina, según el Dr. Bill Sears del sitio web AskDrSears.

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Alimentos con triptófano

Las aves, especialmente el pavo, tienen grandes cantidades de triptofano, así como también las otras carnes y los mariscos. El triptofano también se encuentra en los productos lácteos y de soja, como el queso, la leche, la leche de soja, el tofu y el queso cottage. Otros alimentos ricos en triptofano son los granos enteros, los guisantes y las lentejas, las semillas, los frutos secos y los huevos.

Alimentos ricos en carbohidratos

Los carbohidratos en sí mismos no desencadenan la producción de melatonina, pero provocan la secreción de insulina. La insulina es importante en la producción de melatonina ya que permite que el triptófano alcance más fácilmente el cerebro a la vez que inhibe el aminoácido tirosina, que provoca que el cerebro envíe signos de "despertarse" en lugar de signos de relajación. Las proteínas hacen lo contrario, por lo tanto, los alimentos ricos en carbohidratos pero bajos en proteínas te darán los mejores efectos. Los alimentos incluidos en esta categoría son los cereales integrales y las pastas.

Alimentos con calcio

El calcio ayuda al cerebro a utilizar el triptófano más eficientemente para producir melatonina, por lo tanto, si bien no es un productor directo de ésta, favorece el proceso. El calcio se encuentra en la mayoría de los productos lácteos, y en varios alimentos, como el jugo de naranja, a los que se le adiciona calcio para aumentar su valor nutricional. También puedes encontrar calcio en forma de suplementos, si es que no deseas obtenerlo de los alimentos.

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