Salud

¿Qué es la alta presión del ojo?

Escrito por j.d. wollf | Traducido por daniel cardona
¿Qué es la alta presión del ojo?

No se puede ver, y casi nunca la puedes sentir, pero la presión del ojo es un hecho de la vida.

eye image by Stanisa Martinovic from Fotolia.com

La mayoría de la gente sabe acerca de la presión arterial y la importancia de tratar la presión arterial alta, pero no muchos saben que existe la presión del ojo, y mucho menos que es importante tratar la alta presión ocular (también conocida como "hipertensión ocular"). No se puede ver y casi nunca la puedes sentir, pero la presión del ojo es un hecho de la vida y conseguir que se revise regularmente puede significar la diferencia entre la visión normal y el daño irreversible de la visión.

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Identificación

Tu globo ocular no es una masa sólida, sino que es una esfera llena de líquido. El fluido circula constantemente dentro y fuera del ojo, manteniendo una presión constante en el interior del globo ocular. Si se pone demasiado líquido en el globo ocular, sin que suficiente líquido salga del ojo -ya sea porque el cuerpo está produciendo demasiado líquido o porque un canal de drenaje se bloquea- la presión que ejerce el líquido sobre el resto del globo ocular crece demasiado alto. Esta alta presión del ojo puede dar lugar a complicaciones que llevan a la destrucción de la visión.

Riesgos

La edad es un factor de riesgo universal. Todo el mundo de más de 40 años está en mayor riesgo de desarrollar la alta presión del ojo. Sin embargo, algunas personas están en mayor riesgo a lo largo de sus vidas. Estos grupos incluyen a los afroamericanos, las personas muy miopes e hipermétropes y las personas con antecedentes familiares pasados con alta presión ocular y glaucomas o que tienen una lesión anterior en el ojo. Otras condiciones médicas, como la diabetes, pueden aumentar el riesgo, al igual que tomar medicamentos como los corticosteroides.

Complicaciones

Si se deja sin tratamiento, la alta presión ocular es tan peligrosa que puede conducir en un glaucoma, una enfermedad que daña el nervio óptico y deja a los pacientes con visión periférica limitada. Un glaucoma avanzado puede dejar a la gente incapaz de ver nada que no esté directamente en su línea de visión. Los dos tipos más comunes de glaucoma son primarios de ángulo abierto y glaucoma de ángulo agudo cerrado. Principalmente, el glaucoma de ángulo abierto se desarrolla durante un período de tiempo, empeorando de forma gradual cuando la presión ocular elevada destruye lentamente el nervio óptico. A menudo es difícil darse cuenta de la pérdida gradual de la vista debido a que ocurre tan lentamente. El glaucoma de ángulo cerrado agudo es una afección de emergencia en la que el ojo no es capaz de drenar el líquido en lo absoluto, lo que conduce a una presión del ojo disparada.

Los síntomas

Excepto en el caso del glaucoma agudo de ángulo cerrado, que aparece de repente con síntomas marcados como dolor ocular, dolores de cabeza, vómitos y pérdida de la visión, la alta presión ocular es indetectable. No causa dolor o enrojecimiento, y si aún no has desarrollado el glaucoma no va a afectar tu visión. Es por eso que es tan importante contar con tu examen de la vista cada año. Durante un examen de la vista, un oftalmólogo puede comprobar la presión del ojo y asegurarse que es normal y examinar el nervio óptico para detectar cualquier signo de daño.

Tratamiento

Algunas personas tienen la presión del ojo elevada, pero no muestran signos de desarrollar glaucoma. Estas personas pueden ser capaces de ser "tratadas" con una conducta expectante, durante el cual un oftalmólogo monitorea cuidadosamente el estado de los ojos, pero no prescribe un medicamento. Si se necesitan medicamentos, las gotas para los ojos se utilizan generalmente para el tratamiento de desarrollar glaucoma. Estas gotas bajan la presión del ojo reduciendo la producción de fluido del ojo, o bien aumentando la cantidad de líquido que drena desde el ojo. En los casos avanzados o de emergencia, la cirugía puede ser necesaria para drenar el exceso de líquido.

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