¿Qué es un ambiente anaeróbico?

Escrito por elle hanson | Traducido por maria gloria garcia menendez
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¿Qué es un ambiente anaeróbico?
Las primaveras calientes suelen ser anaeróbicas. (Jupiterimages/Comstock/Getty Images)

Un medio ambiente anaeróbico es uno en el que hay poco o ningún oxígeno respirable. La tierra está compuesta en su mayoría de ambientes aeróbicos y cuenta con pocas zonas anaeróbicas. Tal vez como era de esperar, la mayor parte de la vida en la tierra habita en ambientes aeróbicos evitando anomalías anaeróbicas. Sin embargo, los ambientes anaeróbicos suelen ser de gran interés para los geólogos, zoólogos y biólogos debido a las ideas inusuales que proporcionan en la naturaleza.

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Ambientes aeróbicos y anaeróbicos

En un ambiente aeróbico, el oxígeno respirable existe en forma de O2. La presencia de O2 permite la existencia de plantas, mamíferos, reptiles y la mayoría de las bacterias en la tierra. Si se coloca en un medio ambiente anaeróbico, estas criaturas morirían de hipoxia o falta de oxígeno. Como tal, los ambientes aeróbicos tienden a ser mucho más ecológicamente diversos que los ambientes anaeróbicos.

Química de un ambiente anaeróbico

Aunque el oxígeno respirable (O2) no existe en un medio ambiente anaeróbico, las moléculas de oxígeno (O) todavía pueden estar presentes. Los ambientes anaeróbicos tienen condiciones que hacen difícil que las moléculas de oxígeno se enlacen entre sí para formar O2. En cambio, el oxígeno se une con otras moléculas para hacer compuestos como nitrato (NO3) y sulfuro (SO3).

Ejemplos de ambientes anaeróbicos

El espacio ultraterrestre es el ejemplo más obvio de un medio ambiente anaeróbico, que es un vacío que no posee moléculas de ningún tipo, incluyendo oxígeno. Sin embargo, la tierra presenta una serie de ambientes anaeróbicos, incluyendo el fondo del océano y las aguas termales que alcanzan temperaturas extremas. Algunos de los ambientes anaeróbicos más famosos y estudiados son las aguas termales del Parque Nacional de Yellowstone. Los visitantes suelen tener en cuenta que estas aguas termales producen un olor sulfuroso. Este es el resultado de las moléculas de oxígeno sueltas vinculantes con azufre para producir sulfuro (SO3).

Vida de los ambientes anaeróbicos

Aunque parezca difícil de creer, algunas criaturas pueden sobrevivir y prosperar incluso en una atmósfera anaeróbica. A menudo llamados extremófilos, son generalmente anaeróbicos que pueden producir energía sin el uso de O2. Existen en la mayoría de las aguas termales anaerobias en la tierra y teóricamente podría sobrevivir en el espacio ultraterrestre, si eran capaces de obtener la nutrición apropiada. Los científicos también han descubierto un pequeño organismo multicelular que sobrevive en el ambiente anaeróbico en el fondo del océano.

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