¿Qué animales tienen espinas en el cuerpo?

Escrito por steve johnson | Traducido por vanesa sedeño
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¿Qué animales tienen espinas en el cuerpo?
El cuerpo de algunos animales está cubierto de espinas, y la utilizan como mecanismo de autodefensa. (erizo image by Pepmiba from Fotolia.com)

Aunque el cuerpo de la mayoría de los animales está cubierto de pelo, plumas, escamas o caparazones, algunos tienen espinas punzantes como cubierta exterior y las usan como un mecanismo de autodefensa contra los depredadores. Muchos de estos animales viven en libertad, aunque algunos de ellos, como el erizo, pueden vivir en ambientes domésticos como animales de compañía.

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Puerco espín

El cuerpo de un puerco espín está cubierto de hasta 30 mil espinas afiladas. Este animal es un roedor asociado con los conejillos de indias y utiliza su cubierta de espinas para alejar a los depredadores. Cuando sienten que serán atacados, generalmente los puerco espines patean el suelo, mueven la cola y sacuden las espinas como un mecanismo de autodefensa; sin embargo, no son animales agresivos y para sobrevivir se alimentan principalmente de plantas, frutas y raíces.

Erizo

El erizo es un mamífero cuyo cuerpo está cubierto con espinas punzantes marrones y blancas, aunque su cabeza también tiene pelo. Para protegerse de los depredadores, erige sus espinas o se reduce formando una pelota y mantiene su vulnerable vientre fuera de la vista de las amenazas. Si bien muchas veces confundimos al erizo con el puerco espín, tienen diferencias notables como el color, el tamaño y la longitud de las espinas. El erizo es más pequeño, de color blanco parduzco y sus espinas son mucho más cortas.

Pez globo

El pez globo recibe este nombre por la forma en que se hincha y aumenta hasta el doble de su tamaño normal para alejar a los depredadores y otras amenazas. Este pez traga aire y agua para inflarse y convertirse en una criatura más redonda y más grande, y en ese momento las espinas que tiene sobre la piel se tornan más erectas y prominentes. Como su boca es afilada, se alimenta de cangrejos, moluscos, estrellas y erizos de mar.

Lagarto armadillo

El lagarto armadillo (que no debe confundirse con un armadillo) tiene un cuerpo duro cubierto de escamas puntiagudas. Tiene orificios nasales muy sensibles en forma tubular, que le permiten detectar alimentos y depredadores. Cuando se siente amenazado, el lagarto armadillo se enrosca de manera que la cola queda anclada en la mandíbula y el área del abdomen queda cubierta de escamas con espinas. Esta forma de defenderse es similar a la que realiza el armadillo, que para protegerse se encorva formando una pelota.

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