¿Qué es un antioxidante?

Escrito por kay daniels | Traducido por vanesa sedeño
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¿Qué es un antioxidante?
Los suplementos nutricionales con antioxidantes ofrecen un beneficio adicional para la salud. (Jupiterimages/Comstock/Getty Images)

Cuando buscas suplementos nutricionales, es posible que notes que contienen antioxidantes como un beneficio adicional del producto. Sigue leyendo este artículo para aprender más datos sobre los antioxidantes y por qué te interesaría consumirlos.

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Función

Los antioxidantes son sustancias químicas que pueden eliminar los radicales libres de la circulación corporal e inhiben la oxidación, por esa razón se denominan antioxidantes.

Contexto

La oxidación es un proceso químico que implica la transferencia de electrones de una sustancia a otra. Es un proceso necesario para ciertas funciones fisiológicas, pero que también puede causar daño a las células, sobre todo debido a la producción de radicales libres. Se cree que los radicales libres cumplen un rol importante en el envejecimiento y en las enfermedades.

Relevancia

Muchas personas creen que para prevenir enfermedades y mejorar la salud en general es necesario asegurar una ingesta adecuada de antioxidantes, sustancias que contrarrestan la actividad de los radicales libres en el cuerpo.

Identificación

Muchas vitaminas y minerales funcionan como antioxidantes. El antioxidante más reconocido es la vitamina C, pero otras vitaminas como la vitamina E y el beta caroteno suelen tener propiedades antioxidantes, y otros antioxidantes se elaboran dentro del cuerpo.

Beneficios

Varios estudios determinaron beneficios potenciales de los antioxidantes en el tratamiento de enfermedades desde lesiones cerebrales hasta enfermedades cardíacas.

Ideas erróneas

No siempre es recomendable tomar grandes dosis de antioxidantes. Varios estudios demostraron que las dosis en exceso de estas sustancias pueden causar efectos adversos en la salud, como lo demostró un estudio de 1999 que indicó que dosis en exceso de beta caroteno aumentaban la mortalidad de los pacientes con cáncer de pulmón.

Otros usos

Los antioxidantes también se usan como conservantes de alimentos, ya que previenen que el oxígeno dañe los alimentos almacenados y con fines industriales, como por ejemplo para la estabilización de los combustibles y aceites que pueden reaccionar de manera adversa a la oxidación.

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