¿Cómo se aparean los pandas?

Escrito por jon mohrman | Traducido por patricia a. palma
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¿Cómo se aparean los pandas?
Panda. (panda image by Earl Robbins from Fotolia.com)

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Cuándo comienza la temporada de apareamiento

La primavera es la época de apareamiento de los osos panda. La época de celo se extiende desde mediados de marzo hasta mediados de mayo. Durante este tiempo, sin embargo, una hembra sólo tiene de tres a siete días al año para concebir. Este período de celo se conoce como ciclo estral. Los pandas generalmente alcanzan la madurez reproductiva a la edad de siete años, y dura hasta que tienen 20 años de edad aproximadamente (con una esperanza de vida estimada en alrededor de 30 años en el medio silvestre).

La elección de un compañero

Los pandas son animales solitarios. Esto generalmente significa que hay pocos machos en las proximidades de una hembra en celo. Sólo dos y hasta cinco machos normalmente compiten por el derecho a aparearse. El más grande suele salir vencedor después de algunos rugidos y empujones agresivos. La hembra atraer a su pareja con marcas de olor (por su roce contra los árboles y la orina) y balando.

Biología del apareamiento y reproducción

El panda macho monta a la hembra desde atrás para la penetración. El sexo dura entre treinta segundos a cinco minutos. El panda macho abandona a la hembra después de la copulación y no jugará ningún papel en la crianza de los cachorros. El embarazo dura entre cuatro y cinco meses, divididos en dos fases distintas. Los primeros dos a tres meses se conocen como "implantación retardada". El óvulo fertilizado se divide un par de veces y los segmentos flotan en el útero. Después de esta fase, el embrión finalmente se adhiere a la pared del útero, dando inicio a la segunda fase, que es el período de dos meses gestación.

Ciclo de apareamiento del panda

Una panda hembra es biológicamente capaz de reproducirse cada dos años. Sin embargo, si su cachorro muere antes de los seis meses de edad, podrá volver a reproducirse el año siguiente.

Cachorros

La hembra excava una madriguera para dar a luz y criar a su cachorro. Por lo general, dan a luz a uno o dos descendientes, y tres muy pocas veces. Los recién nacidos requieren tantos cuidados de su madre que ella sólo es capaz de atender a un cachorro. Al segundo lo dejará morir. No se sabe cómo deciden qué cachorro conservar. Los pandas recién nacidos son los mamíferos más pequeños, con exclusión de los bebés de los marsupiales. Pesan alrededor de 5 onzas (140 gr) y miden 16 centímetros de largo, lo que es aproximadamente 1/900 del tamaño de su madre. Los cachorros de panda nacen de color rosa y con pelo blanco y corto, tienen sus ojos cerrados durante al menos un mes después del nacimiento. El pelo les crece lentamente, volviéndose gris antes de tomar un color negro.

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