Apariencia y características del selenio

Escrito por john london | Traducido por paula santa cruz
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Apariencia y características del selenio
El selenio comercial se extrae de los desechos de lodo anódico, un subproducto del refinamiento del cobre. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

El selenio (Se) es un elemento que aparece justo debajo del azufre (S) en la tabla periódica, en el grupo 16 con el número atómico 34. También comparte algunas similitudes con el azufre. Fue descubierto en 1817 por el químico sueco Jöns J. Berzelius, cuando notó la presencia de un residuo rojo cuando vaporizaba azufre en una fábrica de ácido sulfúrico. El selenio a menudo aparece como seleniuro de hierro, plomo, plata o cobre y ocasionalmente aparece libre en la naturaleza.

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Apariencia

El selenio es gris metálico o rojo en su forma cristalina y negro o rojo en su forma amorfa. Se observa una llama azul cuando se quema en oxígeno, dando dióxido de selenio (SeO2). El dióxido de selenio despide un olor como a rábano picante podrido. Las formas amorfas se vuelven más blandas y cambian de color al ser calentadas.

Propiedades

El selenio tiene las propiedades de un metal, combinado con las del azufre y similitudes al telurio. Tiene varias formas alotrópicas, en las que cambias las propiedades físicas y químicas. La forma cristalina, o metálica, tiene un estado sólido y un punto de fusión de 493° K (220° C) y un punto de ebullición de 958° K (685° C). Las formas amorfas no tienen puntos de fusión. La estructura física del selenio es larga, cadenas helicoidales denominadas cristalinas hexagonales y Se8 en anillos llamados monoclínicos cristalinos.

Características

El selenio existe en varias formas. La forma más estable, llamada selenio hexagonal cristalino, es gris metálico. El selenio amorfo en su forma de polvo es color rojizo y en su forma vítrea se torna negro. El selenio cristalino monoclínico, otra forma del selenio, tiene un color rojo intenso. El selenio gris cristalino es eléctricamente fotoconductivo, es decir que conduce la electricidad mucho mejor en la luz en comparación a la oscuridad. Se lo denomina fotovoltaico, es decir que tiene la capacidad de convertir la luz en electricidad. Los seleniuros se forman cuando el selenio se combina con metales y oxígeno. El seleniuro de zinc (ZnSe) y el selenato de calcio (CaSeO4) son ejemplos de esto.

Isótopos

Los isótopos son dos o más formas diferentes de un elemento. Existen seis isótopos naturales del selenio: el selenio-76, el selenio-77, el selenio-74, el selenio-78, el selenio-82 y el selenio-80. Existen varios isótopos radiactivos conocidos del selenio, es decir que cuando una pieza se rompe desprende alguna forma de radiación. El selenio-75 es el único isótopo radiactivo del selenio usado comercialmente.

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