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¿Qué es un árbol de mezquite?

Escrito por john lindell | Traducido por georgina velázquez
¿Qué es un árbol de mezquite?

Perfectamente adaptado a su medio ambiente seco, el mezquite es un árbol resistente.

mesquite park image by Wendi Evans from Fotolia.com

El mezquite es uno de los árboles más comunes del suroeste de Estados Unidos y partes de México. Es un miembro de la familia de las plantas leguminosas que incluye el maní, alfalfa, trébol y frijoles. Perfectamente adaptado a su medio ambiente seco, el mezquite es un árbol resistente. Aquí está la verdad sobre el árbol de mezquite.

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Geografía

El mezquite crece en las regiones del norte de México, incluyendo el desierto de Chihuahua, que es una región desértica montañosa que se encuentra en la frontera entre Estados Unidos y México. El mezquite se nutre de su gama mexicana todo el camino a través de Texas y hacia el suroeste de Kansas. Se extiende desde el desierto de Sonora en el sur de California al sudoeste de Utah. La mayoría de los lugares en los que se encuentran árboles de mezquite tienen una precipitación anual baja.

Tipos

Hay tres tipos de mezquite que crecen en esta región. Una de ellas es el mezquite de miel, otro es el mezquite grano arrugado y finalmente está el mezquite aterciopelado. El mezquite de miel debe su nombre a sus flores fragantes. El mezquite grano arrugado se llama así porque tiene rosca como vainas. El mezquite aterciopelado tiene hojas que se sienten aterciopeladas al tacto.

Tamaño

El mezquite de miel puede crecer hasta 20 pies (6 m) de altura con un tronco de un pie (30 cm) de diámetro. Al igual que las otras especies de mezquite tiene espinas, que son 3 pulgadas (7,5 cm) de largo y tienen lugar a lo largo de las ramas. Las hojas estrechas son puntiagudas y son de 2 a 3 pulgadas (5 a 7,5 cm) de largo. El grano arrugado también puede llegar tan alto como 20 pies (6 m). Tiene una fruta de 2 pulgadas (5 cm) que se desarrolla a partir de sus flores que se asemejan a la forma en espiral de un tornillo. El mezquite aterciopelado es más grande que los otros dos, con un diámetro que puede alcanzar los 2 pies (60 cm) y sigue creciendo a un promedio de 30 pies (9 m). Dispone de espinas de 4 pulgadas (10 cm) de largo y una fruta de 8 pulgadas (20 cm), como el mezquite miel.

Características

Los mezquites tienen una raíz larga que utilizan para localizar la humedad suficiente para mantenerlos vivos. Esta característica les permite sobrevivir a las sequías. Hay casos registrados de raíces primarias de mezquite que alcanzan una profundidad de casi 200 pies (61 m) de profundidad en el suelo. Las raíces del mezquite se pueden regenerar si el árbol es cortado por encima, por lo que el mezquite es un árbol difícil de eliminar. Los ganaderos sienten que el mezquite succiona el agua de la tierra que podría ser utilizada para la ganadería y agricultura, por lo que es impopular con esos individuos.

Beneficios

Los beneficios del árbol de mezquite son muy superiores a las deficiencias percibidas. La madera es muy dura y se utiliza en la fabricación de muebles y mangos de herramienta. Las flores de las especies de mezquite proporcionan a las abejas con el néctar para producir miel. Crecen rápidamente y son una fuente de sombra para los animales. Las vainas de frijol que producen pueden ser convertidas en harina y se utiliza para la cocción. Los animales pueden comer la fruta; los coyotes sobreviven casi exclusivamente de las vainas de mezquite durante los meses de invierno. La madera del mezquite se usa para leña y se quema lentamente y genera mucho calor; se utiliza para comida de barbacoa en el suroeste y le da un sabor distinto a todo lo que se cuece sobre ella.

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