¿De qué árbol proviene la madera de sándalo?

Escrito por chasity goddard | Traducido por azul benito
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¿De qué árbol proviene la madera de sándalo?
El aceite de sándalo es un ingrediente muy valorado en perfumes costosos. (Zedcor Wholly Owned/PhotoObjects.net/Getty Images)

La madera de sándalo proviene del árbol de sándalo. El término "madera de sándalo" se refiere simultáneamente a la madera, el aroma y el aceite esencial que se extrae del árbol. El aceite es por lejos la porción más valiosa que se saca del árbol; un solo envase puede costar de US$400 a US$1000. El aceite se acumula en el corazón del árbol a medida que éste va envejeciendo, pero no hay ningún método confiable para verificar el interior del árbol antes de que se lo desarraigue. Por este motivo, el cultivo de árboles de sándalo es un proceso que consume tiempo y no es seguro.

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Historia

En 1792, el Sultán de Mysore en India declaró al árbol de sándalo como "árbol real". En india, este árbol se utilizaba en ceremonias religiosas, para curar erupciones y quemaduras y como tratamiento de belleza en perfumes. Debido a la alta demanda, el sándalo paso por un período de mucha cosecha por su valiosa madera y su aceite esencial.

Como el aceite se junta en el centro del árbol luego de 10 años o más y no se vuelven a plantar luego de desarraigarse, todavía había escasez en el suministro de sándalo al momento de la publicación. La provisión no puede cumplir con la demanda, por lo tanto el costo es inasequible en muchos casos.

Cultivo

El árbol de sándalo requiere una considerable cantidad de tiempo, dinero y cuidados sin garantizar una recompensa, pero el valor de un solo árbol puede exceder los US$3000. Cuando se cultiva, los granjeros quitan el árbol por completo del suelo, incluyendo las raíces, y el tiempo de este desarraigo es crítico.

El aceite se acumula en árboles de 10 a 30 años de edad, pero no hay ninguna garantía de que el árbol lo contendrá. Si el granjero cultiva al árbol demasiado pronto, no tendrá aceite y lo único valioso serán los derivados de la madera, que tienen un valor inferior. Esperar para cultivar al árbol quiere decir que los granjeros deben invertir más tiempo y energía en él antes de ver recompensas.

Usos

El aceite dulce y aromático del sándalo se utiliza en perfumes, colonias, lociones y productos de belleza. De acuerdo con Langone Medical Center, el sándalo ha sido usado históricamente para tratar problemas digestivos, acné, insomnio, gonorrea y complicaciones hepáticas. La Comisión Alemana E ha aprobado la ingesta de sándalo como tratamiento complementario de infecciones de vejiga y sugiere que estudios preliminares recientes, todavía no confiables, muestran que el sándalo podría tener propiedades antivirales, sedantes y propiedades preventivas de cáncer. Los investigadores deben realizar más estudios controlados en detalle antes de llegar a conclusiones.

Lagalidad

De las 16 especies de sándalo, el árbol de India contiene la mayor concentración de aceite esencial, pero su extracción excesiva en 1950 para la obtención del aceite y el uso de inciensos aromáticos ha llevado casi a su extinción en ese país. Para combatir el problema y prevenir la extinción, el gobierno de India ha tomado posesión de todos los árboles de sándalo. La mayoría de la madera de sándalo que se exporta desde la región es cosechada furtiva e ilegalmente.

En Australia, los árboles están controlados y protegidos estrictamente. Un número limitado de árboles se cosechan cada año y se venden a través de sistemas de subastas en un esfuerzo por prolongar la producción.

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