¿Qué hacer para las articulaciones inflamadas de los dedos?

Escrito por john zaremba | Traducido por barbara obregon
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¿Qué hacer para las articulaciones inflamadas de los dedos?
Tratar la inflamación de las articulaciones en las manos previene el daño futuro del cartílago. (Creatas Images/Creatas/Getty Images)

La hinchazón de las articulaciones es un signo clásico de la artritis reumatoide, una enfermedad que afecta a más de un millón de estadounidenses cada año. No hay cura, pero los médicos tratan la enfermedad con medicamentos antiinflamatorios, terapia y cirugía. Los pacientes pueden controlar los síntomas mediante el aprendizaje de nuevas formas de realizar las tareas cotidianas.

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Medicamentos

Consulta a tu médico. Los medicamentos de prescripción pueden reducir la hinchazón y hacer que tus articulaciones duelan menos, pero muchos medicamentos para la artritis tienen efectos secundarios graves.

Los fármacos anti-inflamatorios no esteroideos (AINE) alivian el dolor y la inflamación, pero pueden dañar el hígado, el estómago y el corazón. Los esteroides retrasan el daño articular y alivian el dolor y la inflamación, pero pueden causar magulladuras, deterioro del hueso, cataratas, aumento de peso y la diabetes. Los medicamentos antirreumáticos modificadores frenan la enfermedad y previenen el daño articular permanente, pero pueden dañar el hígado, los huesos y los pulmones.

Los inmunosupresores frenan el sistema inmunológico, que es hiperactivo en la artritis reumatoide, pero dejan que seas más susceptibles a la infección. Los inhibidores de TNF alfa alivian el dolor y la inflamación, pero pueden causar insuficiencia cardíaca congestiva, la infección y el linfoma. Otros fármacos frenan la producción de tu cuerpo de agentes inflamatorios, pero hacen caer tu sistema inmune y causan infecciones de las vías respiratorias superiores.

Terapia

Encuentra maneras de evitar el uso de las articulaciones dolorosas. Debido a que los efectos secundarios de los fármacos para la artritis son tan graves, muchas personas optan por la terapia ocupacional para controlar su dolor. Los terapeutas enseñan a los pacientes formas de realizar las tareas cotidianas sin utilizar las articulaciones afectadas, como abrir puertas apoyándose en ellas y recoger objetos con los antebrazos en lugar de las manos.

Cirugía

Cuando falla la medicación, la cirugía puede tener éxito. Las opciones quirúrgicas incluyen la sustitución de la articulación con una prótesis de metal y plástico y reparar los tendones sueltos o rotos. Si el revestimiento alrededor de la articulación está causando el dolor, el cirujano puede extirparlo. Y si el reemplazo articular no es una opción, el cirujano puede estabilizar o realinear la articulación mediante la realización de la cirugía de fusión.

Pasos simples

Haz algunos cambios de estilo de vida. El ejercicio suave y regular puede ayudar a combatir el cansancio de la artritis reumatoide, aunque nunca se debe ejercitar una articulación inflamada o dolorosa. La terapia de calor a través de una ducha de agua caliente o una almohadilla térmica puede ayudar, aunque debes limitar el tratamiento a 15 minutos. Otra forma popular de alivio es alternar la terapia de agua caliente y fría. Remoja tus articulaciones en agua caliente durante cuatro minutos, luego cambia a agua fría durante un minuto. Repite esto durante media hora, terminando con el agua caliente.

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