Sobre los autobuses Greyhound

Escrito por lisa parris | Traducido por laura de alba
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Sobre los autobuses Greyhound
Autobús antiguo. (Ancien autobus image by ParisPhoto from Fotolia.com)

La imagen pública de los viajes en autobús Greyhound se ha deteriorado mientras nuestra riqueza personal tiende a incrementarse. Después de haber sido alguna vez la forma más común de moverse de un punto A un punto B, viajar en autobús ha caído al escalón más bajo del transporte público. No obstante, la crisis económica actual puede alentar a las personas a darle al Greyhound una segunda oportunidad.

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Introducción

Con más de 2000 terminales operando 24 horas al día, los autobuses Greyhound envían su familiar carrera perruna a pueblos grandes y pequeños, a todo lo largo de Estados Unidos, Canadá y México, enviando personas de costa a costa por una fracción del costo de volar.

Una elección popular de los estudiantes, soldados y ancianos, los autobuses Greyhound ofrecen un amplio espacio para las piernas, asientos cómodos, ventanas polarizadas, calefacción y aire acondicionado, iluminación individual para leer en la oscuridad y un sanitario a bordo. Los autobuses se detienen periódicamente a lo largo de sus rutas para permitir que los pasajeros bajen a estirarse o a comprar refrigerios. Los alimentos y bebidas se pueden llevar al autobús para el consumo personal y los conductores hacen paradas más larga para las comidas. Aunque obtienes los mejores precios de boleto reservando en línea con dos semanas de anticipación, las reservaciones no son regularmente necesarias. Viaja de día para disfrutar el escenario o viaja de noche para dormir todo el camino.

Historia

Estados Unidos es un lugar enorme. Los sistemas de transporte de este país para cruzar el país alguna vez estuvieron basados únicamente en los viajes entre grandes ciudades. Después, en 1914, Carl Wickman comenzó a transportar a los mineros de Hibbing a Alice en Minnesota por 15 centavos de dólar el viaje sencillo. De este humilde comienzo, con un solo camión Hupmobile 1914, surgió Greyhound. Cumpliendo con las necesidades de los viajantes que requerían transporte de una ciudad pequeña a otra, se convirtió en la línea de autobuses más grande en todos lados en Estados Unidos. Para 1927, las personas podían tomar un autobús Greyhound de Nueva York a California, y cruzar el país en menos de seis días. Y para 1945, Greyhound tenía más de 4.750 estaciones de autobuses y casi 10.000 empleados.

En 1956 la compañía introdujo el eslogan "Go Greyhound--Leave the driving to us" (de con Greyhound-- dejarnos la conducción a nosotros). Pero el mismo año, el Acta de Carreteras Interestatales ofreció kilómetros y kilómetros de asfalto para que los conductores exploraran a placer. El incremento en la propiedad de automóviles privados comenzó el espiral en descenso de las líneas de autobuses Greyhound y el transporte público en general.

Mientras los viajes a larga distancia aumentaron su popularidad, las aerolíneas de bajo costo emergieron, lo que hizo que el mercado del transporte de autobuses se encogiera aún más. Greyhound luchó financieramente, cambiando de manos en muchas ocasiones hasta que fue finalmente adquirido por First Group of Scotland. Bajo la dirección de First Group, se han resuelto muchos problemas clave.

En el pasado, los autobuses Greyhound han estado bajo la crítica por sus prácticas en los asientos de "llegó primero, se sienta primero". Los boletos tenían horas y fechas impresos, pero no números de asiento. Si había más pasajeros que asientos, Greyhound añadía un autobús adicional, pero los pasajeros debían esperar muchas horas para la siguiente salida. Bajo el nuevo sistema, los viajeros pueden reservar un asiento por una tarifa adicional de US$5, que se paga en efectivo en la terminal de autobuses.

First Group también ha estado trabajando para mejorar la imagen de Greyhound. A la fecha ha gastado más de 60 millones de dólares arreglando las terminales de autobuses, añadiendo nuevos autobuses y entrenando a los empleados para que sean más capaces de ayudar a los clientes que tengan preguntas sobre el viaje en autobús. Como parte de su nueva apariencia, en 2009, Greyhound está repintando sus autobuses para asemejarlos a los de 1950.

Seguridad

Desde el 11 septiembre, la necesidad de un incremento en la seguridad se ha convertido en una preocupación nacional. Aunque las regulaciones oficiales de la Administración de Seguridad en la Transportación de Estados Unidos sólo aplican a los aeroplanos y viajes en tren, Greyhound ha tomado medidas productivas para proveer estándares de seguridad más estrictos para los viajantes en autobús.

  • En ciertas ciudades y estaciones, Greyhound ahora requiere que se presente una identificación con fotografía antes de abordar el autobús.
  • Los pasajeros de autobús que no son ciudadanos estadounidenses pasan por un proceso de pantalla. Aquellos que se encuentran en el país de forma ilegal o con órdenes de arresto en su nombre pendientes no pueden abordar.
  • Todo el equipaje de los pasajeros ahora es un objeto de búsqueda. Greyhound empleará dispositivos para revisar las bolsas y maletas antes de cargarlas en el autobús, para evitar el transporte inadvertido de artículos ilegales como explosivos y materiales peligrosos.
  • Los conductores Greyhound están aislados de los pasajeros mientras se está en movimiento. Como parte de la mejora en los autobuses, se ha instalado una puerta para evitar que los pasajeros ingresen al área de los conductores. En los autobuses antiguos, donde las puertas ya estaban instaladas, a los pasajeros no se les permitía sentarse directamente detrás del conductor.
  • Se ha instalado video vigilancia en las estaciones de autobuses Greyhound.
  • En ciertos autobuses, los dispositivos de rastreo GPS se han instalado. Esto no sólo provee la localización del autobús durante una emergencia, sino que también alerta a los supervisores de un comportamiento poco seguro de parte del conductor, incluyendo el exceso de velocidad.
  • Greyhound prohíbe tomar fotografías y el uso de videocámaras mientras se está a bordo del autobús o dentro de la estación.

Precios de boletos

Para tener derecho a la mejor tarifa de Greyhound, debes comprar boletos de autobús con al menos 14 días de anticipación.

Los precios están basados en la distancia. Para el momento en que este artículo fue escrito, los precios un boleto sencillo en Estados Unidos eran:

Menos de 500 millas (804,67 km): US$49,00 a US$98,00 501 a 1,000 millas (806,28 a 1609,34 km): US$59,00 a US$118,00 1001 a 1500 millas (1610,95 a 2414,02 km): US$69,00 a US$138,00 1501 a 2000 millas (2415,63 a 3218,69 km): US$79,00 a US$158,00 2001 a 2500 millas (3220,3 a 4023,36 km): US$89,00 a US$178,00 2501 a 3000 millas (4024,97 a 4828,03 km): US$99,00 a US$198,00 Más de 3000 millas (4828,03 km): US$109,00 a US$218,00

Los precios más bajos para los boletos corresponden a aquellos comprados dos semanas antes del viaje, mientras que los más altos corresponden a la compra en el mismo día del viaje sin ningún descuento adicional.

Los descuentos especiales están disponibles para las personas de la tercera edad, miembros del ejército, veteranos y niños. También se ofrecen descuentos para "tarifas de compañía", lo que te puede ahorrar cierta cantidad si estás viajando con otras personas.

Conclusión

Antes de subir al autobús, necesitas asegurarte de que entiendes que viajar en Greyhound será un proceso más largo de lo que parece ser. Los conductores deben observar los límites de velocidad, y en pendientes los autobuses ni siquiera pueden ir tan rápido. También, se detienen en cada estación de autobuses a lo largo del camino. Algunas personas se suben. Algunas personas se bajan. Se puede sentir como si fuera a durar para siempre. Pero, si el tiempo no es un problema y te gustaría ahorrarte algo de dinero en los gastos de tu viaje, Greyhound te puede llevar a tu destino y puedes dejar mucho dinero en tu cuenta en el banco en lugar de hacerlo en el contador de boletos.

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