¿Cómo ayudan los colibríes a la polinización?

Escrito por heidi almond | Traducido por andrés marino ruiz
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¿Cómo ayudan los colibríes a la polinización?
Colibrí. (Colibrì del Costa Rica image by lino beltrame from Fotolia.com)

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Dónde hallarlos

Los colibríes dan una colorida vista, pueden ser hallados en el norte y sur de América, bebiendo de flor en flor en parques y jardines. Cuando los colibríes visitan las flores, no se están alimentando de su néctar, están polinizando las flores, lo que permitirá que las plantas produzcan frutas o semillas.

Cientos de especies

Hay más de 300 especies de colibríes hallados exclusivamente en el continente americano, desde Alaska hasta Chile. Contrario a la creencia popular, no migran en el lomo de los gansos. En su lugar, vuelan hasta 1000 millas (1609 km) o más, un gran viaje para un ave que pesa menos que un centavo. Los colibríes comen insectos pequeños, como por ejemplo hormigas y mosquitos; el néctar de las flores es una parte fundamental de su dieta. Una de estas aves puede visitar entre 1000 y 3000 flores al día para mantener una ingesta calórica adecuada.

Reproducción de las plantas

Si bien algunas plantas son polinizadas por el viento o son auto-polinizadas de alguna forma, la mayoría de ellas depende de los colibríes, abejas, mariposas y murciélagos para transportar su polen de una planta a otra. Al igual que los animales, las plantas tienen partes femeninas, y para lograr que las plantas logren generar semillas para poder reproducirse, el polen debe ser transferido desde una planta hasta el ovario de otra de la misma especie. El polen y el ovario son guardados en el interior de las flores con brillantes colores o atractivas fragancias para ayudar a atraer a quienes las polinizarán. La mayoría de estos visitantes se acercan a las flores para alimentarse del dulce néctar rico en calorías, y la asistencia en la polinización es una mera coincidencia.

Cómo ocurre la polinización

Los colibríes tienen picos largos y lenguas más largas aún, las cuales les permite alimentarse de las flores que son muy largas y finas. Cuando una de estas aves inserta su pico en una flor para beber el néctar, el polen pegajoso se adhiere a los lados del pico. Cuando los colibríes visitan la siguiente flor, algunas partículas del polen son transferidas, y si ambas flores son de la misma especie, ocurre la polinización.

¿Qué flores prefieren?

Los colibríes sienten una fuerte atracción por las flores rojas, si bien suelen frecuentar las flores rosas, naranjas y de otros colores. También prefieren las flores que tienen forma de tubo o trompeta.

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