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Por qué la ballena jorobada es una especie en peligro de extinción

Escrito por lesley barker | Traducido por cp mérida
Por qué la ballena jorobada es una especie en peligro de extinción

Las ballenas jorobadas están en peligro de extinción.

whales image by TEMISTOCLE LUCARELLI from Fotolia.com

La ballena jorobada fue declarada especie en peligro de extinción en 1966, y recibió el estatus de especie protegida por parte de la Comisión Ballenera Internacional.

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Identificación

Toda ballena jorobada se puede identificar por su aleta y sus trematodos, que son diferentes en otras especies de ballenas.

Características

Las ballenas adultas jorobadas macho tienen entre 40 y 48 pies (12,19 y 14,63 metros) de largo. Las hembras son ligeramente más largas, con un promedio entre 45 y 50 pies (13,72 a 15,24 metros) de longitud. Las jorobadas adultas pesan entre 25 y 40 toneladas, y consumen una y media toneladas de kril al día. Los kril son pequeños crustáceos, semejantes a camarones.

Marco de tiempo

Las hembras jorobadas dan a luz a crías con una longitud de 10 a 15 pies (3,05 a 4,57 metros) de largo y un peso alrededor de 2.000 libras (una tonelada) al nacer. El periodo de gestación de la hembra es de 12 meses, y luego amamanta a su cría durante un año más. Ella puede dar a luz a una cría cada tres años.

Geografía

Las ballenas jorobadas se encuentran en todos los océanos de la Tierra. A excepción de un grupo de ballenas jorobadas que vive en el mar de Arabia, esta especie realiza una migración anual. Las ballenas se dirigen a las temperaturas más frías y a los océanos polares para alimentarse durante el verano, y luego nadan hacia el sur, hasta los mares tropicales, para aparearse y dar a luz a sus crías durante el invierno.

Prevención/solución

Cazar ballenas jorobadas fue prohibido en 1966. La mayoría de las naciones respetaron esta prohibición de la caza, a excepción de la Unión Soviética, donde esta actividad sólo se suspendió hasta 1970.

Advertencia

La caza no es la única razón por la que la ballena jorobada se encuentra en peligro. La destrucción de su hábitat también contribuye a la desaparición de estos animales. Por ejemplo, las ballenas jorobadas emigran desde México, Hawai y Japón hasta la Bahía Glacier, en Alaska, para alimentarse de kril durante el verano. Esta bahía recibe la escorrentía de las aguas que fluyen a través del bosque de Tongass. Mientras se trataba de un área silvestre protegida, la bahía estaba a salvo. Sin embargo, desde 2003, cuando la Iniciativa Bosques Sanos abrió nueve millones de hectáreas de estos bosques para la tala, la bahía está en riesgo de sufrir escorrentías que contienen sedimentos y nitratos procedentes de la tala. Esto tiene el potencial de matar el kril.

Población actual

Sólo entre 30.000 y 40.000 ballenas jorobadas quedan en el mundo. Esto es alrededor de un tercio del número de ballenas que originalmente recorrieron los siete mares. Es importante proteger a las ballenas jorobadas.

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