Belleza peligrosa

Escrito por lisa sefcik | Traducido por daniela laura arjones
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La adicción dañina de los adictos a las compras cuesta no sólo dinero.

Belleza peligrosa
Las compras compulsivas pueden hacer un agujero en tu billetera. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Lo que los comerciales no muestran son la gente que cae en bancarrota debido a la cantidad que gastan en procedimientos cosméticos o ropa.

— Bruce McClary, consejero de crédito con base en Seattle.

Ir de compras está en la sangre de una mujer, si los maridos y novios exasperados-pero-indulgentes están en lo cierto. La novela "Loca por las compras" de Sophie Kinsella documenta las divertidas peripecias de la valiente protagonista Rebecca Bloomwood en su búsqueda asidua de prendas de diseñador, zapatos, cosméticos y otros productos de chicas. Los lectores se ríen disimuladamente de cómo la desventurada "Bex" se pone en un aprieto en la caja de una boutique de lujo, escarbando en su cartera, para encontrar la última tarjeta de crédito que no ha ocupado al máximo. Sin embargo, si se traslada la adicción a las compras a la vida real, entonces Bex no tiene nada de qué reírse, dice la psicóloga neoyorquina April Benson.

Adictos a las compras entre nosotros.

La compra compulsiva, también conocida como trastorno de compra compulsiva, es tan adictiva como cualquier droga, y es en última instancia, igual de destructiva. Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Richmond y la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign publicado en la edición de diciembre de 2008 de la revista Journal of Consumer Research, indica que los adictos a las compras comprenden el 8,9 por ciento de la población. En números reales, esto equivale a más de 25 millones de estadounidenses, aproximadamente el 90% de los cuales son mujeres.

"Es una adicción bajo sonrisas", dice Benson, quien se especializa en el tratamiento de adictos a las compras. Benson cree que el dicho de que "las mujeres deben ir de compras" es un cliché de larga tradición que fomenta hábitos no saludables. Cuando se trata de ir de compras compulsivas, "nunca puedes tener suficiente de lo que realmente no necesitas", dijo con tristeza. "Es como buscar el amor en todos los lugares equivocados".

La ropa, los zapatos, los accesorios y los productos de belleza, así como los libros, constituyen un gran porcentaje de los bienes de consumo que la compradora compulsiva femenina adquiere. Para el momento en que las mujeres buscan ayuda de Benson para terapia, las compras ya "han dañado su vida personal, relaciones y otros aspectos más allá de lo financiero".

Et trastorno de la compra compulsiva se caracteriza por cuatro fases distintas: la anticipación, la preparación, el comprar y el gastar. Si bien están en la agonía de una juerga, los adictos experimentan una estimulante excitación que los investigadores han comparado con muy buen sexo. Luego viene la lluvia, la decepción, la depresión, la falta de cumplimiento. Si bien esto puede sonar como la sesión de media tarde de compras con las chicas, Benson es cuidadosa en distinguir el trastorno de compras compulsivas con la compra frívola ocasional de vestidos que parece menos halagadora una vez que llegas a casa.

"El remordimiento del comprador es algo que ocurre de vez en cuando", explica. "La compra compulsiva tiene una consecuencia, y sucede de manera continua. Podría ser financiera, podría ser en el trabajo, o podría ser interpersonal".

Fascinación de la publicidad

Las campañas de marketing seductoras promocionando la última paleta de maquillaje, el cuidado de la piel o el sistema de tratamiento cosmético, son facilitadores importantes para la adicta a las compras con una baja autoestima. "Belleza a cualquier precio", un informe de la YWCA de 2007, cita estudios que muestran que las mujeres jóvenes que veían tan sólo 30 minutos de publicidad por televisión experimentaban un cambio negativo en la auto-percepción.

"La publicidad está diseñada para crear en nosotros un deseo", señala Benson. "Es un llamamiento a cualquier inseguridad o ansiedad: si no compras esto, estarás condenada al ostracismo, o no vas a estar a la moda."

Bruce McClary, un asesor con sede en Seattle para ClearPoint Credit Counseling Solutions, apunta a la redundancia de la publicidad en el mundo de la belleza y de la moda, que promueve numerosas versiones de un mismo tema, cada uno supuestamente mejor que el siguiente.

"Lo que los comerciales no muestran son las personas que caen en bancarrota debido a lo mucho que gastan en procedimientos cosméticos o indumentarias", agrega.

Terapia de rescate de compras

La buena noticia es que los adictos a las compras pueden obtener ayuda a través de programas especializados diseñados para conseguir que se enfrenten a sus bestias negras personales. Benson anima a sus pacientes a examinar cómo y cuándo comenzó la compra compulsiva, así como su grado de compromiso para cambiar su comportamiento. A través de la terapia, surge un retrato del comprador compulsivo para revelar los hábitos de compra, así como la forma en que el comprador compulsivo trata a su tesoro. ¿Ella con orgullo lo muestra o usa el método Rebecca "Bex" Bloomwood de esconderlo vergonzosamente fuera de la vista? Benson hace hincapié en los sentimientos y sucesos que disparan gastos excesivos en las adictas a las compras: "¿Están solas? ¿Están aburridas? ¿Ellas sólo tuvieron una pelea con su cónyuge? ¿Compran para evitar la sensación de pérdida?"

Luego está la cuestión de cómo enfrentar la forma en que la compra compulsiva afecta a las finanzas personales. Y aquí es donde la línea de fondo se pone muy fea. Cuando "cargar" lleva a la "quiebra" y finalmente a "activos agotados", volver a aprender el ABC de las finanzas personales es el objetivo.

Detectar una adicta a las compras no siempre es fácil para los profesionales que ayudan a los compradores compulsivos a reparar sus desarticuladas finanzas, dice McClary . Sin embargo, "hay algunos signos externos: si tienen una gran cantidad de "Bling" o aparecen enfatizando sus gustos por ciertas marcas".

La posesión de cinco chaquetas diferentes en diferentes colores es un claro indicativo. Trabajar con la adicta a las compras pone al asesor de crédito en un trampa 22 al abordar los problemas financieros agobiantes con raíces psicológicas complejas, sin resolver . "Una vez que se identifica un gasto excesivo, el reto es conseguir que la persona se dé cuenta de ello", dijo. "No puedes simplemente apuntar el dedo y decir: 'Este es un problema que debes arreglar'".

"Sin arreglos rápidos"

Las Bloomwoods del mundo real se enfrentan a un escenario mucho más feo que su homóloga de ficción, dice McClary . "Por lo general, la forma en que se desarrolla es que no son acomodadas o súper ricas, pero les ha sido extendida una buena dosis de crédito. Si tienen este trastorno de compra y todo este crédito disponible, tú sabes cuál será el siguiente paso: van a ir al máximo".

Para el momento en que la mayoría de las adictas a las compras buscan asesoramiento financiero, dice, la deuda ya es una espiral fuera de control.

Al final de cada entrega de "Adicta a las Compras", Bex gestiona milagrosamente un rescate personal que obtiene de vuelta en buenas gracias a sus acreedores. "Se necesita mucho tiempo para cancelar la deuda, sobre todo con un ingreso medio y sin el final de fantasía milagroso de libro", McClary advirtió. "Las compradoras compulsivas no pueden simplemente salir corriendo a conseguir un montón de tarjetas de crédito de nuevo. Pueden pasar cinco años de su vida para deshacer el daño que pudieron haber hecho en cuestión de semanas".

Mientras tanto, se pierden coches, casas y trabajos. "Y las vidas son destrozadas", agregó. "Las familias se separan debido a la tensión y la frustración por la situación de la deuda".

Benson también tiene historias de horror. Una paciente había incrementado a US$700.000 sus deudas y se vio obligada a declararse en bancarrota. La afición de la mujer: cientos de pares de zapatos. Cuando llegó el momento de pagar la factura de la tarjeta de crédito, la paciente se vio obligada a vender los zapatos sólo para hacer el pago mínimo.

"Cada vez, por supuesto, perdió dinero, así que se puso peor y peor", recuerda Benson.

Haz que tus compras sean astutas

Desarticular el presupuesto de belleza es una parte integral de la recuperación del adicto a las compras, McClary dice, mientras enfatiza esa otra palabra con "G": guardar. Según el informe de la YWCA, si las mujeres ponen la cantidad de dinero que gastan en una manicura en un ahorro mensual durante 10 años, tendrían un extra de US$10.000. Esto no significa que las mujeres tienen que sufrir con un armario raído o abstenerse de viajes a mostradores de maquillaje de por vida. La auto-privación es un peaje financiero, pero hay un precio a pagar por ser demasiado frugal.

"El cuidado personal y la auto-bondad es donde la gente como esta necesita concentrarse", dijo Benson, quien continúa señalando que las mujeres que incondicionalmente evitan el gasto para mantener su aspecto a menudo descuidan otras áreas de sus vidas, así como realizarse chequeos médicos regulares y atención dental adecuada.

"Comprar o no comprar" sigue siendo la cuestión de las mujeres que se preguntan si la cartera de diseñador que desean es una compra compulsiva. Antes de llevarlo a la caja, Benson informa, las mujeres deben preguntarse a sí mismas: ¿Cómo me siento en este momento? ¿Es necesario esto? ¿Qué pasa si no la compro ahora? ¿Cómo voy a pagar por ella? ¿Dónde la pondré? ¿Voy a querer devolverla?

"Si son capaces de responder a estas preguntas de forma satisfactoria, probablemente no sea una compra compulsiva", dice ella. "Pero a menudo, por la tercera o cuarta pregunta, se dan cuenta de que esto no es algo que deberían estar comprando".

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