Por qué el beneficio económico es una mejor medida de la utilidad que el beneficio contable

Escrito por petari whimlot | Traducido por enrique pereira vivas
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Por qué el beneficio económico es una mejor medida de la utilidad que el beneficio contable
El resultado contable descuida los costos ocultos. (Thinkstock/Comstock/Getty Images)

Aunque rara vez se reconoce, puedes medir los beneficios en más de una forma. A veces los números pueden engañar y este es el caso cuando se trata de la utilidad contable, que sólo demuestra los beneficios en la hoja de balance mientras que a menudo oscurece los costos ocultos. Conocer las definiciones de resultado contable y el beneficio económico y las diferencias entre los dos puede ayudarte a tomar decisiones de negocio más acertadas y más rentables.

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Definición de utilidad contable

Por lo general, la palabra "beneficio" es sinónimo de "resultado contable", que en realidad puede tergiversar la viabilidad financiera de un proyecto empresarial. Puedes calcular la utilidad contable multiplicando la cantidad de bienes o servicios vendidos por el precio y luego restar los costos explícitos que se requirieron para fabricar los bienes. Por ejemplo, si compras tres manzanas por US$1 cada una y luego vendes las tres por US$2 cada una, haces un beneficio contable de US$3, tres manzanas multiplicado por el precio de US$2 es igual a US$6, luego sustraes el costo explícito total de US$3 para obtener un beneficio contable de US$3.

Costo de oportunidad

El costo de oportunidad es el costo que tiene cualquier empresa cuando se refiere a la alternativa más viable no ejercida. Esto también puede aplicarse al tiempo, el placer, la utilidad o cualquier otro beneficio. Por ejemplo, el costo de oportunidad de dormir una hora extra es el dinero extra o el disfrute que podrías recibir si te hubieras despertado temprano. Del mismo modo, el costo de oportunidad de abrir tu propio restaurante que va a la quiebra no es sólo el dinero perdido en el negocio, sino también es el salario que podrías haber ganado en tu trabajo anterior si no hubieras abierto el restaurante.

Definición de beneficio económico

La principal diferencia entre el resultado contable y el beneficio económico es que el beneficio económico tiene en cuenta los costos de oportunidad, mientras que el beneficio contable los ignora. El beneficio económico es positivo sólo cuando una empresa tiene ganancias que superan todos sus costos, explícitos e implícitos.

Ejemplo

Si la apertura de un restaurante te costó US$100.000 y tus ingresos anuales son de US$140.000, entonces podrías hacer una ganancia contable (el dinero que tomaste menos el dinero que invertiste) de US$40.000. Sin embargo, debido a que podrías haber mantenido tu antiguo puesto de trabajo como vendedor, en el que ganabas US$60.000 por año, tu ganancia económica es en realidad negativa, ya que US$140.000 menos el costo explícito de US$100.000, menos el costo de oportunidad de US$60.000 es de US$20.000.

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