Salud

Beneficios del cactus de nopal para la salud

Escrito por kimberley jace | Traducido por juan carlos toro gonzález
Beneficios del cactus de nopal para la salud

Nopales being harvested image by ilumus photography from Fotolia.com

El cactus nopal (Opuntia ficus-indica), también conocido como "pera espinosa", es una planta nativa de las montañas de México. Ha sido utilizada desde tiempos remotos como alimento y como medicina por sus beneficios para la salud. Los aztecas consideraban al cactus, el cual deriva algunas de sus propiedades de la tierra volcánica en la que crece, como el alimento idóneo para la realeza y una sustancia de fortificación para los guerreros. Una forma de nopal en polvo se ha hecho popular en los tiempos modernos como un tratamiento para diversos problemas metabólicos, digestivos y cardiacos.

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Estabiliza el azúcar en la sangre

El cactus del nopal contiene una gran cantidad de fibra que se digiere lentamente y tiende a ralentizar la digestión de los alimentos cuando se toma justo antes o durante una comida. El cactus tiene el efecto de reducir el índice glucémico (una medida de qué tan rápido un alimento eleva los niveles de azúcar en la sangre) de cualquier alimento con el que se consuma. Las pruebas clínicas han demostrado que las personas con un alto nivel de azúcar por la mañana que consumían cactus de nopal para el desayuno, posteriormente presentaron niveles de azúcar más bajos o normales la sangre.

Disminuye el colesterol

La fibra y los esteroles del nopal se unen con una sal de bilis en los intestinos, lo que ayuda a limitar la cantidad de grasas sanguíneas (colesterol y triglicéridos) absorbidas por el cuerpo, lo cual reduce los niveles de colesterol en sangre.

Limpia los vasos sanguíneos

Las placas son áreas de inflamación que se forman en las paredes de los vasos sanguíneos, las cuales atrapan grasas sanguíneas que pueden endurecer o incluso bloquear las arterias. Los esteroles del cactus de nopal, junto con sus polifenoles y glicoproteínas, sirven como antioxidantes que ayudan a reducir la inflamación y a evitar que se formen las placas.

Barre el colon

Las fibras vegetales insolubles del cactus de nopal proporcionan fibra dietética, lo que hace más fácil mantener la regularidad intestinal. El nopal también contiene fibra vegetal soluble, la cual ayuda a absorber las toxinas, incluyendo carcinógenos, debido a que barre el colon para limpiarlo.

Suaviza el estómago

El nopal contiene una gran cantidad de mucílago, el que ayuda a equilibrar el pH del estómago y suaviza la mucosa del estómago. Las pruebas han demostrado que el nopal estimula la cicatrización de las úlceras de estómago y reduce la inflamación del estómago.

Protege el hígado

Debido a que el nopal contiene flavonoides antioxidantes, ayuda a neutralizar los radicales libres antes de que puedan sobrecargar el hígado. También ayuda a absorber las toxinas, disminuyendo la carga del hígado. Al apoyar al hígado, libera a este órgano para equilibrar las funciones corporales, incluyendo el sistema inmunológico.

Resacas y obesidad

El nopal en ocasiones se utiliza para ayudar a contrarrestar los efectos del consumo de alcohol. Ayuda a rehidratar el cuerpo, alivia el estómago, y mejora la función hepática, lo que evita el dolor de cabeza, el dolor de estómago y la tóxica sensación "del día después". Cuando se toma antes de las comidas, la fibra de nopal puede ayudar a crear una sensación de plenitud que puede ayudar a prevenir el exceso de comida y ayuda a estabilizar el azúcar en la sangre, para evitar el hambre. El cactus de nopal también brinda calcio y valiosos aminoácidos, además de otros nutrientes.

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