¿Qué es el beta hidroxibutirato?

Escrito por lewis r. farley | Traducido por carlos m. báez
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¿Qué es el beta hidroxibutirato?
La medicion del BHB es utilizada por los médicos para controlar las afecciones relacionadas con la diabetes. (medical stethoscope image by Ivonne Wierink from Fotolia.com)

El beta hidroxibutirato (BHB) es un químico ácido producido en el cuerpo como respuesta a una reducción en su capacidad para digerir la glucosa para transformarla en energía. La profesión médica utiliza la medición del BHB para ayudar a manejar las afecciones relacionadas con la diabetes.

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Datos

El beta hidroxibutirato es una de las tres cetonas (químicos ácidos tóxicos) producidas en el cuerpo. Puede aparecer en niveles elevados en tejidos, sangre u orina durante los períodos de inanición, desordenes digestivos, vómito frecuente y afecciones diabéticas así como cuando los fluidos corporales contienen demasiado álcali.

Importancia

Debido a que el cuerpo produce cetonas cuando experimenta una escasez de insulina, la medición de los niveles de BHB es útil en el manejo de afecciones como la cetoacidosis diabética (CAD), la cuál generalmente se presenta en personas con diabetes tipo 1. Si la sangre contiene niveles elevados de BHB, se necesitarán hacer ajustes al régimen de insulina del paciente.

Tipos

Cuando el cuerpo no puede producir insulina, aumenta la producción de una cetona llamada acetoacetato, la cuál permite que el cuerpo reciba energía de la grasa corporal.

En algunas circunstancias, tales como cuando se sigue una dieta baja en carbohidratos, la metabolización de las grasas corporales es segura.

Sin embargo, si es producida por inanición o cetoacidosis (una afección que resulta de una cantidad inadecuada de insulina y su subsecuente aumento de azúcar en la sangre y la acumulación de cetonas en la sangre), la afección se vuelve peligrosa y, si se deja sin tratar, puede ser tóxica para el cuerpo.

Precaución

Durante cualquiera de las situaciones instigadoras mencionadas anteriormente, una cantidad tan elevada de acetoacetato se acumula en los tejidos y los órganos que el cuerpo no puede metabolizarlo. Una vez que llega a la sangre, la mayor parte (78 por ciento) se convierte en beta hidroxibutirato (BHB). Dos por ciento se transforma en acetona, y el resto permanece como acetoacetato. En situaciones normales, el exceso de cetonas es expulsado a través de la orina. La acetona también puede ser exhalada a través de los pulmones, dándole al aliento un olor a frutas.

Beneficios

Los doctores han descubierto que usar la medición del BHB en el control de la diabetes y afecciones relacionadas disminuye el tiempo necesario para el manejo adecuado de la afección y, además, el tiempo que el paciente debe permanecer en el hospital.

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