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Cómo hacer biogás

Escrito por ethan gallagher
Cómo hacer biogás

cow. cow in farm/field image by L. Shat from Fotolia.com

El biogás es un tipo de combustible alternativo que puede ser producido por casi cualquier tipo de desecho orgánico, desde materias primas viejas hasta aguas residuales. Compuesto de los gases metano y dióxido de carbono, el biogás es producido por la bacteria que descompone el desecho orgánico bajo condiciones anaeróbicas o sin oxígeno. El biogás es un combustible sin carbono lo que significa que no contribuye a los niveles de gas del efecto invernadero y es un substituto apropiado para el gas natural, que es un hidrocarburo y contribuye en el efecto invernadero. Los usos prácticos del biogás incluyen la generación de electricidad para el suministro eléctrico, para la calefacción, para la cocina y para crear vapor.

Nivel de dificultad:
Moderadamente difícil

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Necesitarás

  • Una instalación de biogás: un cono de fermentación y un recipiente de gas
  • Materiales orgánicos como desperdicios del ganado, paja o maíz viejo
  • Un medidor de pH
  • Un termómetro
  • Aguas residuales (material de siembra)
  • Unas astillas
  • Un calentador unitario
  • Una pala
  • Dos cubos
  • Una balanza
  • Un mezclador
  • Cal

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Instrucciones

  1. 1

    Crea estiércol líquido mezclando los materiales orgánicos principales con agua en iguales porcentajes según el peso. Vierte los materiales orgánicos en un cubo y pésalos en la balanza. Llena de agua el segundo cubo hasta que tenga el mismo peso que el primero. Mezcla el material y el agua y agítalo hasta que consigas una mezcla consistente.

  2. 2

    Vierte el estiércol líquido en la cámara de fermentación de la planta de biogás. Añade aguas residuales, es decir, material de siembra, en una cantidad de aproximadamente el doble del material principal por volumen. Por ejemplo, si tu material llena un cubo, debes añadir dos cubos de aguas residuales a la cámara de fermentación.

  3. 3

    Mide el pH del estiércol líquido dentro de la cámara de fermentación con el medidor de pH. Para que funcione bien la bacteria anaeróbica, se necesita un entorno ligeramente alcalino. El pH neutro es 7.0, cualquier cosa por debajo se considera ácido y por encima es alcalino. Corrige el pH añadiendo más agua o agregando con cuidado pequeñas cantidades de cal al estiércol hasta que consigas el pH deseado. Obsérvalo detalladamente y si fuera necesario corrige el pH a lo largo del período de retención o período en el que el biogás se está produciendo a partir del estiércol.

  4. 4

    Mide la temperatura del estiércol utilizando tu termómetro. La temperatura ideal está entre 30 y 40 grados Celsius dentro de la cámara de fermentación, ya que éste es el rango de temperatura en el que la bacteria anaeróbica está más activa. Si está por debajo, utiliza una pequeña fuente de calor como un calentador o si vives en una zona de clima cálido, cava un hoyo en el suelo, revístelo con materiales aislantes y coloca el tanque de fermentación dentro del agujero. Obsérvalo y si fuera necesario, corrige la temperatura a lo largo del período de retención.

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    Mezcla el estiércol revolviéndolo o agitándolo completamente al menos una vez al día a lo largo del período de retención. La duración de este período depende de varios factores como la temperatura y la composición del estiércol. Sin embargo, el tiempo común de retención para este tipo de plantas de biogás oscila entre 2 y 4 semanas.

Consejos y advertencias

  • La presencia de grandes cantidades de pesticidas, medicamentos o adulterantes químicos en el estiércol podría inhibir el crecimiento y metabolismo de la bacteria anaeróbica, y de esta forma causar rendimientos pobres. Añadir de forma habitual nuevos materias primas y semillas a la cámara de fermentación puede dar como resultado una producción casi continua de biogás. La adición de demasiados materiales ricos en nitrógeno, como aguas residuales y desperdicios del ganado podrían dar como resultado una acumulación tóxica de amoníaco dentro del estiércol. Si tiene lugar la intoxicación por amoníaco puede ser remediada por disolución y adición de materiales ricos en carbohidratos como es la hierba o la paja.
  • Si la cámara de fermentación no está cerrada herméticamente durante el período de retención, la bacteria que produce el gas metano estará expuesta al oxígeno y morirá. El entorno dentro de la cámara de fermentación debe estar completamente libre de oxígeno a lo largo del período de retención.

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