¿Para qué es el cable rojo en una toma de corriente eléctrica?

Escrito por cam merritt | Traducido por eduardo moguel
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¿Para qué es el cable rojo en una toma de corriente eléctrica?
Enchufe de toma de corriente. (electric outlet image by Dawn Williams from Fotolia.com)

La mayoría de las cajas de tomas de corriente eléctrica tiene tres cables: un cable "vivo" negro, un cable blanco neutral y un cable cobrizo o verde a tierra. El cable rojo suele ser un segundo cable vivo, y existen varias razonas por las que podría estar ahí.

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Interruptor

La razón más común para que haya un cable rojo es permitir que una de las dos salidas sea operada por un interruptor en la habitación. En dicho caso, el cable negro provee de corriente al enchufe, que está siempre "encendido", y el rojo provee de corriente a la otra salida cuando el interruptor está en posición de "encendido".

Opción de 240 voltios

El cableado estándar de los hogares transmite electricidad de 120 voltios, pero algunos electrodomésticos, como las secadoras y estufas, requieren 240 voltios. Una caja para 240 voltios tendrá dos cables con corriente, uno negro y uno rojo.

Ninguna razón

Es posible que quienquiera que haya conectado el enchufe haya utilizado un cable con cuatro líneas (negra, roja, blanca y tierra) en lugar de la estándar de tres (blanca, negra y tierra) porque era todo lo que tenía disponible. En tal caso, el cable rojo no tiene función alguna.

Pruebas

Un probador de voltaje puede decirte si el cable rojo lleva corriente. Corta la corriente a la toma de corriente, separa los cables, vuelve a suministrar electricidad a la línea y luego prueba el cable rojo. Asegúrate de que cualquier interruptor que pudiese controlarlo esté encendido. Corta la corriente inmediatamente después de hacer la prueba.

Tapar

Si el cable rojo no tiene corriente, o si la tiene pero no lo necesitas, simplemente tápalo con una tuerca para cables.

Advertencia

Siempre corta la corriente antes de manipular cables y mantén a los niños lejos de una toma de corriente abierta.

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