Cultura y ciencia

Cómo calcular el material particulado

Escrito por erin miller | Traducido por juliana star
Cómo calcular el material particulado

Las altas concentraciones de material particulado pueden ser dañinas para la salud humana.

Photos.com/Photos.com/Getty Images

El material particulado se refiere a partículas muy pequeñas de líquidos o sólidos que están suspendidas en el aire. Se compone de polvo, ácidos, gases de escape, humo, metales y químicos orgánicos. El material particulado está dividido en dos categorías: partículas gruesas y finas. Las gruesas tienen un diámetro de entre 2,5 y 10 micrómetros y a menudo se abrevian como PM 10. Las partículas finas tienen un diámetro menos a los 2,5 micrómetros y se abrevian como PM 2,5. Ambos tipos de partículas pueden tener un impacto negativo en la salud humana al ser inhalados, especialmente para aquellos con historial de enfermedades del corazón y los pulmones.

Nivel de dificultad:
Moderadamente difícil

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Necesitarás

  • Un muestreador de partículas del aire ambiental
  • Un filtro de aire
  • Una báscula de laboratorio
  • Bolígrafo o lápiz
  • Papel
  • Calculadora

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Instrucciones

  1. 1

    Ajusta el muestreador de partículas del aire ambiental. Debe estar colocado sobre una superficie estable, a 2 o 3 pies (60,96 a 91,44 cm) de distancia de paredes, muebles, plantas u otros elementos que puedan obstruir el flujo del aire. La mayoría de los muestreadores de aire tienen una sección para introducir la temperatura. Algunos también pueden requerir lecturas de presión o humedad.

  2. 2

    Coloca el filtro de aire en la báscula y registra su peso. Coloca el filtro en el muestreador de aire.

  3. 3

    Enciende el muestreador de aire. Asegúrate de que esté registrando el volumen total del aire filtrado. De acuerdo a los Estándares Nacionales de Calidad del Aire Ambiental (NAAQS, del inglés National Ambient Air Quality Standards) de la Agencia de Protección Ambiental, el muestreador de aire debe mantenerse en funcionamiento durante 24 horas.

  4. 4

    Apaga el muestreador de aire y retira el filtro. Coloca este último cuidadosamente en la báscula y registra el peso.

  5. 5

    Calcula la concentración de material particulado. Resta el peso del filtro de aire antes de la muestra menos el peso del filtro después de la misma. Esto proporciona el peso total del material particulado. Divide este número entre el volumen total de aire filtrado (que fue registrado por el muestreador de aire). El resultado es la concentración de material particulado en microgramos por metro cúbico de aire.

Consejos y advertencias

  • Muchos muestreadores de partículas de aire ambiental pueden filtrar y recolectar ciertos tipos de partículas, como las PM 10. Si el tuyo tiene esta capacidad debe existir un área para programarlo y que filtre PM 10, PM 2,5 o TSP (total de partículas suspendidas, del inglés total suspended particulate). Algunos muestreadores de aire pueden medir todos estos tipos de partículas a la vez. Otros solamente pueden medir una a la vez y necesitan ponerse en funcionamiento más de una vez para medirlas todas.
  • Siempre usa un filtro de aire limpio. Un filtro contaminado puede generar lecturas completamente incorrectas. Esto puede ocurrir incluso si el filtro solamente tiene un poco de polvo o suciedad.

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