¿Qué cantidad de iceberg sobresale del agua?

Escrito por leeann neal | Traducido por maria gloria garcia menendez
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¿Qué cantidad de iceberg sobresale del agua?
Sólo de una séptima parte a una décima parte de la masa de un iceberg aparece sobre la superficie del océano. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Cuando te imaginas un iceberg, probablemente verás una forma triangular rozada a lo largo de la superficie del océano. Sin embargo, estas masas de hielo de agua dulce, que se han roto en glaciares o en capas de hielo polares son mucho mayores de lo que parecen. Los científicos clasifican un trozo de hielo flotante como un iceberg si su altura es mayor que 16 pies (5 metros) sobre el nivel del mar, tiene entre 98 y 164 pies (30 y 50 metros) de espesor y cubre un área de por lo menos 5.382 pies cuadrados (484 metros cuadrados).

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Los tamaños del iceberg varían mucho

Generalmente sólo se muestra entre una séptima a una décima parte del total de un iceberg sobre la superficie del océano. Los icebergs se forman durante un clima más cálido. Su separación de la hoja de una glaciar o hielo se denomina parto. En el hemisferio norte, aproximadamente 10.000 témpanos se forman cada año. Los icebergs del Ártico varían del tamaño de un piano grande al tamaño de un edificio de 10 pisos.

Por qué sólo parte de un iceberg es visible sobre el océano

La parte visible de un iceberg se compone de nieve, que es menos compacta que la base de la formación, que se compone de hielo sólido. El hielo, siendo más pesado, mantiene la mayor parte de la formación bajo el agua. Sin embargo, un iceberg que ha rodado pierde su capa de nieve y por lo tanto, se convierte en comparativamente más pesado. Este último tipo de iceberg generalmente mostrará sólo una décima parte de su masa por encima de la superficie del agua.

El experimento explica el aspecto de los icebergs

Un simple experimento utilizando una bolsa de plástico, goma, tazón grande, agua, un congelador y una regla mostrará por qué los témpanos muestran sólo una fracción de su masa por encima de la línea de flotación. Para realizar el experimento, llena parcialmente la bolsa de plástico con agua, fíjala con la goma y colócala en el congelador durante la noche. Al día siguiente, mide la altura de la bolsa de agua congelada.

Luego coloca la bolsa en un recipiente lleno de agua. Usando la regla, mide la parte de hielo que aparece sobre la superficie del agua y la parte que queda debajo de la superficie. Los resultados deben indicar que aproximadamente entre una octava, o un 12,5% de la bolsa sobresale por encima de la superficie.

El iceberg que hundió el Titanic

Uno de los icebergs más famosos fue con el que RMS Titanic chocó el 14 de abril de 1912 en el Atlántico Norte. Aunque nunca se podrá conocer el tamaño exacto de ese iceberg, las cuentas del periódico en el momento indican de que era aproximadamente de 50 a 100 pies (15 a 30 metros) de altura y 200 a 400 pies (61 a 122 metros) de largo.

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