¿Qué cantidad de potasio se debe consumir por día?

Escrito por amy liddell | Traducido por valeria d'ambrosio
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¿Qué cantidad de potasio se debe consumir por día?
Un plátano mediano aporta 422 mg de potasio. (banana image by Edvin selimovic from Fotolia.com)

Muchos procesos corporales normales dependen de la cantidad suficiente de potasio. Este mineral clave funciona como un electrolito, regulando los niveles de líquido y la conductividad en células y tejidos. El potasio es necesario para la acción de muchas enzimas, entre las que se encuentran las que participan en el metabolismo de los carbohidratos. También es necesario para la contracción muscular en el corazón, el sistema digestivo y a lo largo de los músculos esqueléticos.

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Cantidad

La cantidad de potasio que una persona debe consumir a diario depende de la edad. La ingesta diaria adecuada para adultos y adolescentes mayores de 14 años es de 4.700 mg. Una mujer en período de lactancia necesita más potasio y debería adquirir 5.000 mg al día. Los niños de 1 a 3 años necesitan 3.000 mg. En niños de 4 a 8 años este valor aumenta a 3.800 mg y en aquellos de 9 a 13 años a 4.500 mg diarios.

Fuentes

Una dieta rica en frutas y verduras proporciona la cantidad de potasio suficiente para la mayoría de los individuos sanos. Un plátano mediano aporta 422 mg de potasio y una papa al horno con piel contiene 926 mg. El jugo de naranja, el aguacate, el melón, el tomate, la papa, las habas, el lenguado, el salmón, el bacalao, el pollo y las carnes son alimentos ricos en potasio.

Señales de deficiencia

Los bajos niveles de potasio en la sangre indican una enfermedad denominada hipocalemia. El nivel de potasio normal en sangre es de 3,6 a 4,8 miliequivalentes por litro (mEqL). Si el potasio es menor a 2,5 mEqL, pueden producirse problemas graves de salud. Entre las señales de una deficiencia de potasio se encuentran la fatiga, la debilidad, el dolor muscular, los calambres, el estreñimiento, la distensión abdominal, el dolor abdominal y el ritmo cardíaco irregular.

Suplementos

Muchos suplementos multivitamínicos de venta libre contienen menos de 99 mg de potasio. Los suplementos individuales de potasio están disponibles para administración oral o intravenosa. Sólo debes tomar suplementos bajo supervisión médica. Pueden interactuar con una variedad de medicamentos comunes y son peligrosos en personas que padecen ciertas enfermedades subyacentes. Un médico controlará cuidadosamente los niveles de potasio, ya que una consecuencia de la ingesta de suplementos podría ser la hipercalemia, cuando los niveles de potasio son extremadamente altos.

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