Características del carbón

Escrito por samuel hamilton | Traducido por rafael ernesto díaz
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Características del carbón
El carbón viene en diversas formas, cada una con características distintas. (Hemera Technologies/AbleStock.com/Getty Images)

La gente usa el carbón para generar energía. Esta energía ha servido a varios propósitos en los últimos años, desde alimentar las máquinas de vapor hasta calentar los hogares y proporcionar electricidad para la fabricación. Aunque muchas personas entienden qué es el carbón, pocos conocen sus verdaderas características, cómo llegó a existir, de qué está compuesto y cómo se utiliza específicamente. Identificar y describir las características del carbón requiere un examen detallado de la línea de tiempo durante el cual se formó el carbón.

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Color

Aunque la mayoría de la gente suele asociar al carbón con el color negro, este puede variar en color desde plata brillante hasta verde. El color del carbón normalmente está relacionado con sus formas específicas, lo que a su vez está conectado a la edad del carbón. Un profundo color negro indica que el carbón es bastante viejo, oscurecido y compactado por millones de años de presión. Marrones y verdes más claros indican carbón joven que ha sido compactado y oscurecido por la tremenda presión de la superficie y la gravedad de la tierra.

Textura

Tradicionalmente, la gente piensa en el carbón como una roca dura. En realidad, puede ser muy frágil y, en algunos casos, incluso esponjosa. Como con el color, la textura de carbón generalmente refleja su edad. Los carbones más duros reflejan años y años de compactación, mientras que los más blandos y ligeros aún mantienen algunas de las bolsas de aire y otros materiales que aún no han sido expulsados.

Composición química

El producto químico principal que se encuentra en el carbón es el carbono, específicamente en los carbones más antiguos. Los carbones viejos como la antracita y el grafito tienen la mayor cantidad de átomos de carbono, en términos porcentuales, debido principalmente a las formas en que las presiones trabajaron para exprimir otros productos químicos. Sin embargo, los carbones más jóvenes, como la turba o el lignito cuentan con oligoelementos químicos de hidrógeno, azufre, nitrógeno e incluso oxígeno.

Formas

La forma más joven o más nueva del carbón es la turba. Esta es esencialmente la materia vegetal y del suelo que, de ser comprimida durante millones de años, a la larga produciría carbón. El lignito y el carbón sub-bituminoso son el segundo y tercer carbón más joven, respectivamente. El bituminoso, el carbón térmico y la antracita forman la siguiente agrupación de carbón, ordenada de menor a mayor. Y, por último, el grafito es la forma más antigua de carbón.

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