Características del sodio

Escrito por drew lichtenstein | Traducido por verónica sánchez fang
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Características del sodio
El sodio se encuentra en el primer grupo de la tabla periódica. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

El sodio es el onceavo elemento de la tabla periódica y su símbolo es Na (por su nombre en latín "natrium"). El sodio es uno de los metales más prevalentes en la corteza terrestre, y debido a su capacidad de reaccionar fácilmente con otros elementos, se encuentra en una amplia variedad de compuestos.

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Básicos

Un átomo neutro de sodio tiene 11 protones, 11 electrones y 12 neutrones. El sodio tiene un punto de fusión de alrededor de 208 grados Fahrenheit (97 C), y un punto de ebullición de alrededor de 1.620 grados Fahrenheit (882 C). Sir Humphrey Davy aisló sodio y lo identificó como un elemento en 1807. El sodio está en el grupo 1 de la tabla periódica, lo que significa que es un metal alcalino. Diecisiete isótopos de sodio han sido descubiertos (un isótopo es una forma de un elemento que tiene el mismo número de protones pero un número diferente de neutrones).

Metales alcalinos

Siendo un metal alcalino, el sodio tiene ciertas propiedades que lo hacen diferente de otros metales. Y lo que es más importante, el sodio es extremadamente reactivo, y nunca está en su estado puro en la naturaleza, ya que fácilmente puede reaccionar con cualquier otro elemento. En comparación con otros metales alcalinos, el sodio es uno de los metales alcalinos químicamente menos activos. Las reacciones con agua causan que el sodio puro pueda ser inflamable, y las reacciones con aire también tienen la posibilidad de provocar la ignición.

Apariencia y compuestos

El sodio puro y aislado es extremadamente raro, debido a la facilidad con la que se combina con otros elementos, pero es suave y de color plateada. Sin embargo, casi todo el sodio de origen natural se encuentra en compuestos, que es cuando los átomos se unen para formar nuevas sustancias. El sodio también se encuentra comúnmente en el océano como un ion, que es un átomo que ha perdido o ganado un electrón y tiene ahora una carga, en lugar de ser neutral. El ión del sodio es estable, y no tan químicamente reactivo como el sodio neutro.

Usos

Los compuestos de sodio son esenciales para los organismos vivos y también tienen usos prácticos para los humanos. El cloruro de sodio (NaCl), la sal de mesa común, es esencial para la función celular en los organismos vivos, ya que ayuda a producir electrolitos, que son esenciales para la sangre. El sodio también aparece en varios diferentes compuestos industriales, tales como bicarbonato de sodio (NaHCO3) y cloro (NaOCl), y se utiliza en aleaciones (metales mezclados a partir de elementos diferentes), ya que es eficaz en la transferencia de calor.

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