Características de los escarabajos

Escrito por ashley dietz | Traducido por paula santa cruz
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Características de los escarabajos
Se cree desde hace mucho tiempo que las mariquitas traen buena suerte a la persona sobre la que se posan, pero pocas personas saben que pertenecen a la familia de los escarabajos del suborden Polyphaga. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Los escarabajos constituyen un cuarto de todas las especies que existen en la Tierra, con más de 350.000 tipos conocidos. Pertenecen al orden Coleóptera, que a su vez se divide en cuatro subórdenes. El subórden Adephaga incluye a los escarabajos de tierra, tigre, carriza y depredador mientras que el suborden Polyphaga incluye a los escarabajos de carroña, los peniques de agua, las luciérnagas y las famosas mariquitas.

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Tamaño

Los escarabajos son conocidos por tener un cuerpo cubierto por una carcasa dura, pero a veces esta carcasa en realidad es blanda. Pueden tener cuerpos peludos o lisos y normalmente son de color marrón oscuro o negro, aunque hay algunos azules, rojos y verdes. Los escarabajos adultos pueden medir hasta 8 pulgadas (20 cm) de largo.

Cuerpo

Los principales componentes del cuerpo de un escarabajo son las antenas, las piezas bucales, las alas y las patas. Las diferentes especies tienen diferentes tipos de antenas, similares a hilos, a peines, plumas, sierra dentada y palillos. Algunas antenas son segmentadas y otras acodadas. Las mandíbulas de los escarabajos son perfectas para morder y masticar, normalmente son muy grandes y algunas especie incluso las usan como defensa. Los escarabajos tienen dos juegos de alas, un par en el frente y otro en la parte trasera. Las alas ubicadas en la parte trasera son blandas y les sirven para volar. También presentan tres pares de patas, que utilizan para correr, agarrar, excavar y nadar.

Ciclo de vida

El ciclo de vida de un escarabajo es muy complejo e incluye los siguientes estadios: huevo, larva, pupa y adulto. También sufren una metamorfosis completa. Los adultos de algunas especies cuidan de sus larvas. Tanto el macho como la hembra cooperan en el proceso de construcción del nido. La mayoría de los escarabajos normalmente completan su ciclo de vida y se convierten en adultos en dos años. Sin embargo, existen algunos que tardan hasta 30 años en completar su ciclo.

Hábitos alimenticios

Los escarabajos son carroñeros y cazadores. Consumen plantas, animales muertos, hongos y otros insectos pequeños. Algunos son parásitos, es decir que viven a expensas de la sangre de otros mamíferos o insectos.

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